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As descobertas otimistas sobre a agricultura urbana

Cidades já produzem entre 5% e 10% de certos cultivos. Quais se desenvolvem melhor? E os melhores métodos e espaços para plantar? Estudo pioneiro em 53 países mostra que a prática cresceu – e precisa ser incentivada por políticas públicas



De OUTRASMÍDIAS, 13 de Setembro 2022
Um estudo da American Geophysical Union, no EcoDebate


À medida que as populações urbanas crescem, a agricultura urbana é cada vez mais vista como uma fonte local de alimentos e uma forma de ajudar a combater o acesso desigual aos alimentos . Mas pouco se sabe sobre o quão produtiva a agricultura urbana é comparada à agricultura convencional e rural. Um novo estudo se aprofunda , descobrindo que jardineiros urbanos e hidroponia podem atender e às vezes exceder os rendimentos das fazendas rurais.

“Apesar de sua crescente popularidade, ainda há muito que não sabemos sobre a agricultura urbana, como se os rendimentos são semelhantes à agricultura convencional ou mesmo quais culturas são comumente cultivadas”, diz Florian Payen, cientista ambiental da Lancaster University e principal autor do estudo , publicado hoje na revista Earth’s Future da AGU .

O novo estudo compila estudos sobre agricultura urbana de 53 países para descobrir quais culturas crescem bem nas cidades, quais métodos de cultivo são mais eficazes e quais espaços podem ser utilizados para o cultivo. Os pesquisadores descobriram que os rendimentos urbanos de algumas culturas, como pepinos, tubérculos e alfaces, são duas a quatro vezes maiores do que a agricultura convencional. Muitas outras culturas urbanas estudadas são produzidas em taxas semelhantes ou mais altas do que em ambientes rurais. A eficiência de custos continua sendo uma questão em aberto, mas importante.

A maioria dos estudos sobre agricultura urbana tem se concentrado em espaços verdes, como hortas privadas e comunitárias, parques e operações de cultivo em campo. O trabalho de Payen inclui espaços “cinzas” – lugares em cidades que já foram construídos, mas podem ser usados ​​para crescimento, como telhados e fachadas de edifícios. Em ambos os espaços verdes e cinzas, o estudo examina um conjunto de culturas cultivadas em solos versus hidroponia, agricultura horizontal versus vertical e condições naturais versus controladas.

“Surpreendentemente, houve poucas diferenças entre os rendimentos gerais em espaços internos e espaços verdes externos, mas houve diferenças claras na adequação dos tipos de cultivo a diferentes espaços cinzas”, diz Payen. Certas culturas como alface, couve e brócolis são mais naturalmente adequadas para serem cultivadas verticalmente em espaços internos do que outras. “Você não pode exatamente empilhar macieiras em uma câmara de alto crescimento de cinco ou dez camadas”, diz ele, “embora tenhamos encontrado um estudo que conseguiu cultivar trigo empilhado assim”.

Outras culturas, como vegetais aquosos (por exemplo, tomates) e folhas verdes, tiveram bom desempenho em ambientes hidropônicos. E as culturas cultivadas em ambientes totalmente controlados podem ser cultivadas ao longo do ano, permitindo que as colheitas aconteçam mais vezes por ano do que em ambientes ao ar livre, o que leva a maiores rendimentos anuais. Mas os cientistas precisarão continuar estudando esses sistemas para planejar soluções agrícolas econômicas.

A descoberta de que a agricultura urbana pode ter rendimentos semelhantes ou maiores à agricultura convencional “é exatamente o que estávamos esperando na comunidade de pesquisa em agricultura urbana”, diz Erica Dorr, cientista ambiental da AgroParisTech que não esteve envolvida no estudo.
Dados Recentes

As estimativas atuais sugerem que entre 5% a 10% das leguminosas, vegetais e tubérculos são cultivados em ambientes urbanos, e entre 15% a 20% dos alimentos globais são produzidos nas cidades. Mas entender a quantidade de comida que uma cidade poderia produzir para si mesma é difícil sem informações de rendimento como os dados apresentados no estudo de Payen. Payen e seus colaboradores fazem parte de uma equipe interdisciplinar que constrói evidências e entende o valor do crescimento urbano para a segurança alimentar, saúde e meio ambiente.

“Este é o primeiro passo”, diz Payen. Uma vez que os cientistas tenham estimativas precisas para os rendimentos das colheitas urbanas, eles podem mapear as áreas potenciais de cultivo de uma cidade e calcular quanto alimento poderia ser produzido lá. “Essa é a força desse conjunto de dados, para planejadores e formuladores de políticas poderem ver se vale a pena investir em jardins ou estufas, por exemplo, ou se os sistemas hidropônicos seriam melhores.” Estudos futuros também podem usar os dados para estimar o potencial das cidades para atender a demanda futura de alimentos e a probabilidade de as cidades serem autossuficientes em termos de produção de alimentos.

A falta de dados às vezes impediu o progresso na implementação de uma agricultura urbana eficaz e funcional.

“À medida que nos engajamos e conversamos com diferentes partes interessadas, como agências governamentais e conselhos locais, percebemos que a ausência de dados robustos e abrangentes sobre os rendimentos agrícolas urbanos os impedia de avançar e apoiar o desenvolvimento e a implementação do cultivo urbano de alimentos”. diz Payen. “Precisamos entender de forma realista o quanto essa forma de cultivo pode contribuir para a segurança alimentar para ajudar a tornar o caso de negócios para isso.”

A ampliação também é um ponto-chave para a Dorr. “Que porcentagem do consumo de vegetais e frutas de uma cidade a agricultura urbana pode fornecer? Estudos já estimaram isso, mas com dados de rendimento de qualidade inferior” do que este novo estudo fornece. Mas “precisamos considerar não apenas quanto alimento pode ser produzido, mas a que custo ambiental”.

Resta saber se o cultivo de alimentos nas cidades tem uma pegada de carbono geral menor ou maior do que a agricultura convencional; a resposta provavelmente varia. Os pesquisadores também estão estudando como os alimentos cultivados nas cidades podem ser afetados pela poluição. E algumas culturas incluídas na revisão de literatura do estudo não tinham os números para serem incluídas nas análises estatísticas, apontando para a necessidade de mais pesquisas sobre culturas urbanas como frutas e cereais.
Referência:

Florian Thomas Payen, Daniel L. Evans, Natalia Falagán, Charlotte A. Hardman, Sofia Kourmpetli, Lingxuan Liu, Rachel Marshall, Bethan R. Mead, Jessica A. C. Davies. How much food can we grow in urban areas? Food production and crop yields of urban agriculture: A meta-analysis. Earth’s Future, 2022; DOI: 10.1029/2022EF002748


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