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Una mirada a Centroamérica y Estados Unidos en medio de la crisis de la covid-19

Do Rebelión, 21 de Outubro, 2020
Por Gerald Solano Aguilar, Ana Gabriela Navarro Alpízar, Rosmery Hernández Pereira



INTRODUCCIÓN

En el año previo a la celebración del treinta aniversario de la constitución del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), la región, así como el resto del mundo, se encuentra en medio de una pandemia que ha presentado una serie de retos tanto a los países miembros como a la institucionalidad de la integración; además la economía mundial se ha visto afectada por diversos factores que han causado la desaceleración generalizada de los indicadores de crecimiento de la mayoría de los países del orbe, sin embargo, es en este período que China empieza a surgir como economía a nivel internacional, colocándose como una de las principales en el mundo, conviertíendose de esta forma en el principal exportador e importador a nivel global destronando a los Estados Unidos, lo que ha llevado a la denominada “guerra comercial”; y esto ha tenido efectos en la región centroamericana, los cuales se han visto incrementados con la crisis de la COVID-19.

El objetivo principal de este artículo es describir los efectos de la crisis de la Covid-19 en la región centroamericana y la respuesta del SICA a la misma, tomando como caso Costa Rica. Dada la novedad del tema y que se cuenta con pocas investigaciones científico-académicas y aún menos centradas en Costa Rica, se parte de una revisión general a nivel bibliográfico, que permite respaldar teóricamente algunas de las argumentaciones y noticias referidas al tema; para lo que se realizó una selección de los artículos e información contemplando los años de las publicaciones (2018 a 2020). Con ello, se espera dimensionar los eventos de la guerra comercial que han generado mayor impacto para las economías centroamericanas, en particular la de Costa Rica y esbozar algunas reflexiones acerca de la crisis que ha provocado la COVID-19 y como esta pone a prueba a la institucionalidad del SICA y los efectos que produce en la ya afectada economía regional.

Por último, puede decirse que la guerra comercial entre Estados Unidos y China, ha dejado en jaque al desarrollo del comercio internacional, ya que el vaivén del conflicto, la volatilidad de sus actores y las incidencias en las relaciones directas con las empresas privadas ha venido a afectar directamente a muchos países. Centroamérica, en especial Costa Rica, son dependientes de las importaciones de muchas de las materias primas que necesitan sus industrias, las cuales se han visto perjudicadas directamente por el contexto económico mundial, donde las tasas de crecimiento alcanzadas en los últimos cinco años han sido conservadoras debido a la contracción general de sus principales socios comerciales, lo que ha venido agudizarse con la crisis de la COVID-19 que sufre la región centroamericana y el mundo entero.

INTEGRACIÓN REGIONAL CENTROAMERICANA ANTE LA CRISIS DE LA COVID-19

En los años noventa del siglo XX, el fin de los conflictos militares y las consiguientes transiciones democráticas permitieron reactivar los esfuerzos de integración desplegados en décadas anteriores y dieron lugar a la creación del SICA, como un espacio de interlocución política, que permitiera además impulsar la regionalización, en un mundo caracterizado por la globalización y la formación de grandes bloques comerciales.

Indiscutiblemente, una región tan diversa, pero tan pequeña en términos de población, territorio y economía, debe realizar esfuerzos conjuntos para alcanzar objetivos comunes, que le permita, a través de la integración, realizar un esfuerzo en común para optimizar los recursos y las capacidades que los países poseen en distintas áreas, de manera que se pueda generar un valor agregado para cada una de sus sociedades, a través de los principios de cooperación mutua, progresividad, solidaridad, buena fe, legalidad, gradualidad, entre otros.

No obstante, con la llegada de la COVID-19 la región sufre los estragos en áreas estaratégicas, que en otrora, representaban las principales fuentes de ingreso, como por ejemplo el turismo, lo que pone en peligro las aspiraciones anteriormente indicadas. Al respecto, la Secretaria General de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) señala:

En tanto, en América Central la caída sería de -2,3 %, afectada por la caída en el turismo y la reducción de la actividad de Estados Unidos, su principal socio comercial y fuente de remesa [ CITATION Bár20 \l 1033 ].

Lo anterior, representa un reto importante para la institucionalidad de la integración, no solo en términos ecónomicos sino en la capacidad de respuesta. Existen algunos esfuerzos que podrían destacarse, como el Plan de Contingencia Regional del SICA, mediante el cual:

Más de 27 mil centroamericanos/as han retornado a su país de origen gracias al trabajo articulado de los Países miembros del SICA, en el marco del Plan de Contingencia Regional, a través de los planes de retorno, ejecutados y coordinados por las Cancillerías para repatriar a los connacionales a sus hogares, tomando en consideración todas las medidas de bioseguridad, distanciamiento social, cuarentenas adoptadas por cada país, entre otras, a su llegada al país para evitar la propagación del virus [CITATION SIC20 \l 1033].

Además, desde la Secretaria General del SICA, el Presidente Vinicio Cerezo Arévalo, ha enfatizado en distintos foros, la urgencia con la que debe abordarse la crisis alimentaria que sufre, y se ha agudizado con la COVID-19, afirmando que:

En Centroamérica 4.4 millones de personas viven en emergencia alimentaria, es decir el 7% de la población de la región, ya sea por desnutrición o por obesidad, lo cual puede duplicarse debido a la Pandemia y sus medidas de contención, a los eventos climáticos proyectados y la presencia de plagas, como la de la langosta, que afecta especialmente a 400 especies de plantas que sirven como alimento [CITATION SIC201 \l 1033].

Si bien, podría ahondarse en varios de los temas, desafíos y retos que enfrenta y enfrentará la región centroamericana, se destacan a continuación los efectos de la crisis en la relación comercial centroamericana con los Estados Unidos, su principal socio comercial, y en particular en los correspondientes al caso de Costa Rica.

EFECTOS DE LA CRISIS EN LA RELACIÓN COMERCIAL CENTROAMERICA-ESTADOS UNIDOS

El comercio internacional se ha visto afectado en los últimos años debido a la incertidumbre generada por las tensiones comerciales entre Eestados Unidos y China y el proceso de separación de Reino Unido de la Unión Europea, lo que se ha traducido en bajas en el intercambio comercial mundial, presentando procesos de desaceleración en el intercambio comercial, sin embargo, según el World Economic Outlook del Fondo Monetario Internacional [CITATION Fon20 \n \t \l 21514 ] el 2019 presentaba una aceleración en casi todas las regiones del mundo y el crecimiento de la economía mundial estaba proyectado en 3,9% en 2018 y 2019.

Dentro de este panorama mundial, los países centroamericanos se han visto afectados por el constante desaceleramiento comercial que se ha visto dinamizado en primer lugar por las tensiones comerciales entre Estados Unidos y China, si bien, los obstáculos arancelarios que han interpuesto los países en esta “guerra comercial” no ha llegado a afectar directamente las exportaciones de la región centroamericana, si deja a los países en una posición sensible debido a los daños colaterales que esta ha traído, como lo menciona el Fondo Monetario Internacional[CITATION Fon20 \n \t \l 21514 ], estas tensiones se han traducido en la merma de la confianza de las empresas, la constricción de las condiciones financieras y la agudización de la incertidumbre en torno a las políticas en muchas economías. Esto se ha traducido en un panorama reservado para la región, donde los procesos de inversión y crecimiento económico se han visto intimidados por la cortina de incertidumbre que rodea la economía mundial debido a la importancia que tienen ambos países para la región, ya que Estados Unidos ha sido históricamente el principal socio comercial de la región, tanto como destino de las exportaciones como de procedencia de las importaciones, mientras que China ha ido tomando relevancia en las importaciones, convirtiéndose en un socio estratégico en la región para el abasto de los principales sectores productivos de la región.

La dinámica comercial ha fluctuado en los últimos años, como se presenta en el gráfico 1, el comercio dentro de la región se ha mantenido estable, con pequeñas variaciones, siendo el 2017 un año con un pico de crecimiento de las importaciones de un 7.42%, mientras que las exportaciones crecieron un 3.19%.

GRÁFICO Nº 1. VARIACIÓN PORCENTUAL DE LA DINÁMICA COMERCIAL INTRARREGIONAL CENTROAMERICANA



Fuente: Elaboración propia con datos del Sistema de Estadísticas de Comercio de Centroamérica.

Por su parte, el comercio extraregional mantiene la misma tendencia, como se presenta en el gráfico 2, las exportaciones han presentado un comportamiento positivo, siendo nuevamente el 2017 un año de bonanza para la región, donde registra un aumento del 11.63% en las exportaciones extraregionales y un crecimiento de 6.58% en las importaciones provenientes fuera de la región.

GRÁFICO Nº 2. VARIACIÓN PORCENTUAL DE LA DINÁMICA COMERCIAL EXTRARREGIONAL-CENTROAMERICANA



Fuente: Elaboración propia con datos del Sistema de Estadísticas de Comercio de Centroamérica

El segundo factor que ha perjudicado el crecimiento de Centroamérica y del resto del mundo ha sido la crisis generada por la pandemia de la COVID-19, como lo menciona Bárcena [CITATION Bár20 \n \t \l 1033 ]:

“Las repercusiones económicas de la pandemia en América Latina van a dar lugar a la más severa recesión en la historia de la región desde 1914 y 1930. La región va a caer -5,3% en 2020. El valor de las exportaciones caería cerca de -15%, crecerá en 12 millones más los desempleados sobre una masa laboral que tiene 53% de informalidad, esto nos llevará a un incremento de 30 millones de personas en situación de pobreza”

Como se mencionó anteriormente, Estados Unidos se coloca como el principal país destino de las exportaciones acumuladas de la región centroamericana, según datos del Sistema de Estadísticas de Comercio de Centroamérica[ CITATION SIE20 \l 21514 ], este país absorbe el 56.12% de las exportaciones de la región para el 2019, presentando un crecimiento de 5% en comparación con el 2018. En cuanto a las importaciones, Estados Unidos se coloca como el principal proveedor de la región, representando un 44%, seguido por China con un 16%, esto evidencia el gran impacto que ha sufrido Centroamérica, debido a la alta dependencia, los procesos de desaceleración que presenta EE.UU. tienen una repercusión directa para la región, ya que el volumen de las exportaciones no se mantiene.

Por último, los efectos de la crisis en la región están empezando a evidenciarse y se espera que su impacto siga aumentando conforme a la duración de la pandemia y las reacciones y acciones que manejen los países centroamericanos; desde el SICA, se han realizado esfuerzos con el fin de mitigarlos.

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

Banco Interamericano de Desarrollo. (2020). El impacto del COVID-19 en las economías de la región. Washington DC: BID.

Bárcena, A. (27 de abril de 2020). SICA comparte experiencias frente a COVID-19 con organismos de la UE, América Latina y el Caribe. Obtenido de Sistema de la Integración Centroamericana (SICA): https://www.sica.int/noticias/sica-comparte-experiencias-frente-a-covid-19-con-organismos-de-la-ue-america-latina-y-el-caribe_1_121865.html

Fondo Monetario Internacional (2020). Perspectivas de la Economía Mundial – Desaceleración del crecimiento, precaria recuperación. Washington D.C: International Monetary Fund, Publication Services. Obtenido de https://www.imf.org/es/Publications/WEO/Issues/2019/03/28/world-economic-outlook-april-2019

Morales, R. (2017). Comercio entre Costa Rica y los Estados Unidos. Obtenido de La Prensa Libre: http://www.laprensalibre.cr/Noticias/detalle/127489/comercio-entre-costa-rica-y-los-estados-unidos

SICA. (24 de julio de 2020a). Informe 29 – Centroamérica y República Dominicana Unida contra el Coronavirus (COVID-19). Obtenido de Sistema de la Integración Centroamericana: https://www.sica.int/documentos/informe-29-centroamerica-y-republica-dominicana-unida-contra-el-coronavirus-covid-19_1_123020.html

SICA (24 de julio de 2020b). SICA: El 7% de la población en Centroamérica vive en crisis alimentaria. Obtenido de Sistema de la Integración Centroamericana: https://www.sica.int/documentos/informe-29-centroamerica-y-republica-dominicana-unida-contra-el-coronavirus-covid-19_1_123020.html

SICA (Marzo de 2020c). Plan de Contingencia Regional. Obtenido de https://www.sica.int/download/?121875

SIECA. (11 de Septiembre de 2020). Sistema de Estadísticas de Comercio de Centroamérica. Obtenido de SIECA: http://www.sec.sieca.int/

Solano, G., Rivera, J., & Blanco, G. (2019). Política Comercial de Estados Unidos: una revisión de los alcances de la administración Trump. Revista Relaciones Internacionales, Julio-Diciembre (92.2), 53-76

Gerald Solano Aguilar. Académico-investigador de la Escuela de Relaciones Internacionales de la Universidad Nacional de Costa Rica, Candidato a Doctor en Gobierno y Política Pública, Máster en Gerencia del Comercio Internacional y especialista en Relaciones Internacionales.

Ana Gabriela Navarro Alpízar. Académica de la Escuela de Relaciones Internacionales de la Universidad Nacional de Costa Rica, Máster en Gestión Educativa y especialista en administración aduanera y comercio exterior.

Rosmery Hernández Pereira. Académica y directora de la Escuela de Relaciones Internacionales de la Universidad Nacional de Costa Rica, Doctora en Gestión Estratégica y Negocios Internacionales, Máster en Administración de Empresas con énfasis en mercadeo, Máster en Comercio Internacional y especialista en Relaciones Internacionales.

* Este artículo fue publicado en el Boletín “Integración regional. Una mirada crítica”, Nº 10, agosto – septiembre 2020. Grupo de Trabajo Integración regional y unidad latinoamericana de CLACSO.



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