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Lutte inégale au Karabakh

Do Alencontre, 12 outubro 2020
Por Vicken Cheterian



Les destructions à Stepanakert, le 7 octobre 2020


Le 27 septembre, l’Azerbaïdjan a lancé une attaque sur toute la ligne de défense du Karabakh. Attaques terrestres massives, soutenues par des mercenaires syriens, des drones turcs et probablement des avions de combat F-16, bombardant la ligne de front. Des villages et des villes, détruisant des écoles et des théâtres dans la capitale Stepanakert, ainsi que la principale cathédrale de Sushi. Le dixième jour de cette attaque massive, les forces azerbaïdjanaises peuvent se vanter d’avoir progressé, ayant pris des villages au nord et la ville de Jabrayil au sud.

Alors que le monde est préoccupé par une deuxième vague de pandémie mondiale, une autre guerre a éclaté dans le Caucase. Les racines de ce conflit remontent au système soviétique et à la rapidité de son effondrement. Pour ajouter à sa complexité, il est également conditionné par l’une des pages les plus sombres de l’histoire du XXe siècle, l’extermination des Arméniens ottomans par le gouvernement turc pendant la Première Guerre mondiale.

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Le problème du Karabakh a été initialement soulevé par des dissidents arméniens, qui voulaient apporter une correction à l’injustice – le fait qu’une région à majorité arménienne était placée à l’intérieur de l’Azerbaïdjan – dans le cadre institutionnel de l’Union soviétique et en utilisant le vocabulaire soviétique. C’est le Soviet du Karabakh (parlement) qui, le 20 février 1988, adopte une motion demandant d’être détaché de l’Azerbaïdjan soviétique et rattaché à l’Arménie soviétique. Les premières manifestations à Stepanakert, et plus tard à Erevan, portaient des affiches de Mikhaïl Gorbatchev et des «slogans léninistes» d’autodétermination. Avant de devenir publiques, des délégations de dissidents arméniens s’étaient rendues à Moscou avec des pétitions signées par des milliers de citoyens réclamant ce changement, et avaient trouvé les encouragements du Politburo. De leur point de vue, ce problème pouvait être réglé par une simple décision de Moscou. Souvenez-vous, c’était l’Union soviétique, il n’y avait qu’un seul centre de pouvoir et c’était Moscou. Ils ne pouvaient pas prévoir au début de 1988 qu’une superpuissance allait s’effondrer quatre ans plus tard. Ils ne pouvaient pas non plus s’imaginer ce qui se passera une semaine après.

En effet, une semaine plus tard, le 27 février 1988, des violences ont éclaté dans la ville industrielle de Sumgait au nord de Bakou. Pendant trois jours, des jeunes hommes ont attaqué les maisons des Arméniens locaux, dans un pogrom classique; la police soviétique a laissé cela se produire. Les autorités évaluent le nombre de morts à 32 et plus de 200 blessés. Les violences étaient clairement organisées par les autorités locales, dans le but d’intimider le mouvement populaire émergeant au Karabakh et en Arménie. Une demande de changement politique dans le cadre institutionnel soviétique s’est heurtée à des pogroms ethniques. D’autres pogroms se sont poursuivis contre les communautés arméniennes à Kirovadad (1989, maintenant Ganja) et à Bakou même (1990), tandis que les Azéris vivant en Arménie ont été contraints de fuir.

Le conflit du Karabakh a conditionné l’émergence des deux républiques, l’Arménie et l’Azerbaïdjan, mais très différemment. En Arménie, un mouvement démocratique radical a émergé, qui s’est opposé au statu quo soviétique. L’argument était que les autorités soviétiques n’étaient pas une garantie de sécurité et que seule l’indépendance pouvait offrir cela. La nomenklatura locale a perdu le pouvoir, remplacée par le Mouvement national arménien et son chef Levon Ter-Petrossian, cet universitaire a été élu à la tête du Soviet suprême d’Arménie (1990). Pour lui, l’essence de la lutte était d’assurer la sécurité des Arméniens du Karabakh. Dans l’Azerbaïdjan, soutenu par Moscou qui essaie de maintenir le statu quo, l’ancienne classe dirigeante soviétique a réussi à maintenir le pouvoir. Pour eux, le Karabakh était un territoire qui devait être maintenu dans les structures étatiques de l’Azerbaïdjan. Après l’effondrement de l’URSS, ces deux approches exclusives se sont reflétées au niveau du droit international: la partie arménienne a insisté sur l’autodétermination de la population du Karabakh, tandis que la partie azerbaïdjanaise a exigé l’intégrité de ses territoires.

La fin de l’Union soviétique a transformé le conflit du Haut-Karabakh en une guerre ouverte entre deux États nouvellement indépendants. Avec des attaques et des contre-attaques, y compris des crimes de guerre comme à Khojali commis par des combattants arméniens après la chute de l’aéroport régional. Les défaites azerbaïdjanaises sur les fronts de guerre ont déstabilisé l’ancienne nomenklatura toujours au pouvoir à Bakou. Le chef du parti Ayaz Mutalibov a été renversé [en 1992] par le leader du Front populaire Abulfaz Elchibey, professeur universitaire de langue arabe. Alors que sous Elchibey, l’armée azerbaïdjanaise a remporté ses premières victoires et occupé le nord du Karabakh, les contre-attaques arméniennes ont conduit à un autre coup d’État à Bakou et le vieux dirigeant Brejnevite Heydar Aliyev est revenu au pouvoir en 1993. Au moment où le cessez-le-feu de 1994 a été signé, les combattants arméniens avaient sous leur contrôle la majeure partie du Karabakh et de grandes parties de sept districts azerbaïdjanais qui l’entourent, provoquant le déplacement de 600’000 civils.

De 1994 à 2001, il y a eu plusieurs tentatives pour parvenir à une solution négociée, basée sur un accord par lequel la partie arménienne restitue les territoires occupés, tandis que l’Azerbaïdjan reconnaît le droit à l’autodétermination du Karabakh. Pourtant, elles ont finalement échoué. En 2008, après la guerre russo-géorgienne, Ankara a tenté de renverser sa politique dans le Caucase. Le président turc Abdullah Gül [2007-2014] et son homologue arménien Serzh Sargsyan [2008-2018] ont lancé une «diplomatie du football» aboutissant aux protocoles de Zurich [octobre 2009] pour ouvrir les frontières communes et entamer des relations diplomatiques. Pourtant, l’accord n’a pas été ratifié en raison de la pression de Bakou, ainsi que de l’opposition d’Erdogan.

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La guerre a eu un impact profond sur les deux sociétés. La souffrance humaine pendant la guerre, accompagnée du choc d’une défaite inattendue contre un voisin beaucoup plus petit, à un moment où le pays accédait à son indépendance, a laissé dans la psychologie collective de l’Azerbaïdjan un traumatisme profond. L’Arménie a vu son économie paralysée sous le double blocus de l’Azerbaïdjan et de la Turquie. Cela a créé une mentalité de siège, avec les souvenirs du génocide de 1915 par les Turcs.

Lorsqu’Ilham Aliyev a succédé [octobre 2003] à son père pour faire de l’Azerbaïdjan une république dynastique en 2003, le pays est entré dans une nouvelle phase. Le principal oléoduc Bakou-Tbilissi-Ceyhan, d’une capacité d’un million de barils par jour, a été construit en 2005. L’année suivante, des milliards de dollars du pétrole ont commencé à affluer, enhardissant Aliyev vers des positions maximalistes. Les dépenses de défense ont monté en flèche – de seulement 180 millions de dollars en 2003, à 1 milliard de dollars en 2007 et à 3 milliards de dollars en 2011 – plus que le total du budget de l’Etat arménien. La rhétorique des menaces de guerre a augmenté à Bakou, de même que la violence croissante sur les lignes de front. Le régime Aliyev a utilisé le traumatisme du peuple azerbaïdjanais dans un discours de haine anti-arménien. En 2016, l’Azerbaïdjan a déjà lancé une offensive majeure, qui a duré 4 jours et a fait près de 200 victimes.

Ilham Aliyev a établi un régime despotique: la rente pétrolière et la propagande militariste et nationaliste constituent le voile nécessaire pour cacher un régime corrompu. Même les marges étroites des libertés, comme celle d’expression ou celle de l’activité politique, ont disparu. Une blague à Bakou disait que la meilleure université du pays était la prison de Gobustan – étant donné le grand nombre d’avocats, de journalistes, d’activistes et de professeurs qui y étaient jetés. En 2017, des journalistes d’investigation ont découvert ce qu’ils appelaient «The Azerbaijani Laundromat», un stratagème de corruption qui, entre 2012 et 2014, avait secrètement transféré 2,5 milliards d’euros via des banques européennes pour acheter des biens de luxe et de l’immobilier, mais aussi pour corrompre un certain nombre de politiciens et des parlementaires européens afin de les utiliser à des fins de propagande.

La politique intérieure arménienne a également souffert du même malaise. Les héros de la guerre du Karabakh sont arrivés au pouvoir à Erevan. Ils se sont divisé l’économie avec les oligarques émergents et ont monopolisé le pouvoir en falsifiant les élections. La révolution pacifique de 2018 en Arménie a éloigné Serzh Sargsyan du pouvoir, alors qu’il essayait de rester après les deux mandats constitutionnels. L’arrivée du leader populaire, Nikol Pashinyan, avec un programme anti-corruption, a créé des attentes pour une nouvelle approche pour la résolution du conflit. Initialement, Pashinyan a fait des déclarations sur l’élargissement du processus de négociation pour parvenir à la paix entre les deux nations, mais son discours s’est durci à la suite de la lutte politique interne en Arménie.

Depuis le 27 septembre, nous observons donc une guerre entre deux États inégaux pour deux objectifs différents. L’Azerbaïdjan, avec une population trois fois supérieure à celle de l’Arménie, a lancé une attaque équipée de drones et de missiles israéliens et turcs modernes et soutenue par des militaires turcs et des mercenaires syriens. Leur comportement sur le terrain montre que leur objectif n’est pas seulement de conquérir les territoires perdus en 1993-94, mais aussi le nettoyage ethnique de la population du Karabakh. D’un autre côté, les Arméniens considèrent ce combat comme un combat de survie, acculé entre deux États plus puissants, l’Azerbaïdjan et la Turquie.

Si l’armée azerbaïdjanaise parvient à gagner, la victoire donnera une légitimité à un régime corrompu qui perdait les moyens financiers de maintenir son despotisme. Toute possibilité de processus démocratique en Azerbaïdjan sera reportée de plusieurs décennies. Une défaite de l’Arménie pourrait mettre fin aux efforts en cours de démocratisation et de lutte contre la corruption, dans une partie du monde qui manque de systèmes démocratiques et de tradition de résolution pacifique des conflits.

La guerre est menée par des forces inégales: l’Azerbaïdjan qui a lancé l’offensive a des forces supérieures en nombre et en équipement. Il utilise également l’armée de l’air turque et des mercenaires syriens. Le cessez-le-feu médiatisé par la Russie signé le 10 octobre n’a pas tenu, relançant une guerre qui saignera les deux nations. (Article reçu le 11 octobre 2020)

Vicken Cheterian est journaliste et écrivain arménien. Il est l’auteur de War and Peace in the Caucasus: Russia’s Troubled Frontier (C Hurst & Co Publishers, mars 2011), et de Open Wounds: Armenians, Turks, and a Century of Genocide (C Hurst & Co Publishers, mars 2015).

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