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Obligaciones de los Estados en derechos humanos: observaciones preliminares

Respuestas al Covid-19

Do Viento Sur, 31 de março, 2020
Por Amnistía Internacional


(Versión en català aquí)

En el momento de la publicación de este documento, había 113.702 casos confirmados de COVID-19 y más de 4.000 muertes en más de 100 países en todos los continentes habitados (con fecha de 25 de marzo la cifra ascendía a 417.528 casos confirmados y 18.612 fallecidos). [1] La OMS ha designado la enfermedad como una pandemia. [2] La situación actual supone un reto para los países que intentan responder a la propagación del virus, los actores intergubernamentales y no gubernamentales que apoyan sus esfuerzos, y sobre todo para las personas y los trabajadores de la salud en los países afectados que se han expuesto, o corren el riesgo de exponerse, al COVID-19.

Desde el primer momento, los derechos humanos deben estar en el centro de todos los esfuerzos de prevención, preparación, contención y tratamiento, a fin de proteger mejor la salud pública así como apoyar a los grupos y las personas que están en mayor riesgo. Sin embargo, muchas de las medidas para contener la propagación de COVID-19 parecen haber sido propuestas e implementadas sin tener en cuenta las posibles consecuencias para el disfrute de todos los derechos humanos por parte de todos, ya sea infectados, en riesgo o por parte de la población en general. Las obligaciones de los Estados incluyen garantizar los derechos civiles, culturales, económicos, políticos y sociales, de conformidad con el principio de interdependencia e indivisibilidad de los derechos humanos. El pleno respeto de los derechos humanos es esencial en todas las fases de la crisis y no debe verse como un lujo que solo puede darse una vez que se haya minimizado la amenaza para la salud pública. Las personas afectadas por una emergencia de salud pública, incluidas las desplazadas como resultado de los acontecimientos, siguen teniendo derecho a la protección plena y efectiva de las leyes que garantizan los derechos humanos. En concreto, las personas infectadas o potencialmente expuestas no han de perder los derechos de la población en general.

Además, ciertos grupos de personas, como las personas mayores y las personas con afecciones médicas preexistentes, parecen tener un mayor riesgo de enfermedad grave y muerte si se exponen al COVID-19. Otros, incluidas las personas que viven en la pobreza y aquellos que no tienen acceso a agua adecuada y saneamiento seguro, pueden enfrentar barreras adicionales para poder protegerse adecuadamente contra el virus. Al diseñar las respuestas a COVID-19, los estados deben ser conscientes de este impacto particular del virus en grupos específicos de personas y asegurarse de que sus necesidades y experiencias se tengan plenamente en cuenta en los planes y estrategias.

Además, algunos grupos de personas, como las personas mayores y las personas con afecciones médicas preexistentes, parecen tener un mayor riesgo de enfermedad grave y muerte si se exponen al COVID-19. Otros, incluidas las personas que viven en la pobreza y aquellos que no tienen acceso a agua adecuada y saneamiento seguro, pueden enfrentar barreras adicionales para poder protegerse adecuadamente contra el virus. Al diseñar las respuestas a COVID-19, los estados deben ser conscientes de este impacto específico del virus en grupos específicos de personas y asegurarse de que sus necesidades y experiencias son tomadas en consideración de forma plena en los planes y estrategias.

El derecho a la salud está contenido en varios tratados internacionales de derechos humanos, y la mayoría de los países del mundo han ratificado al menos un tratado que les exige el respeto, protección y cumplimiento de aspectos del derecho a la salud. El más destacado de estos es el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales (PIDESC), que en su Artículo 12 garantiza "el derecho de todos al disfrute del más alto nivel posible de salud física y mental", incluidos los pasos a seguir que son necesarios para la "prevención, tratamiento y control de enfermedades epidémicas, endémicas, ocupacionales y de otro tipo". El Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales (CDESC), el organismo de la ONU encargado de monitorizar la implementación del PIDESC, ha explicado en detalle los deberes de los estados derivados de este derecho, en particular en su Observación general 14. [3] Según el Comité, "Las medidas para prevenir, tratar y controlar las enfermedades epidémicas y endémicas" son "obligaciones de prioridad comparable" a las obligaciones básicas (o "los niveles mínimos esenciales") del derecho a la salud. El Comité ha declarado que un Estado parte no puede, bajo ninguna circunstancia, justificar su incumplimiento de sus obligaciones básicas, "que son irrenunciables" [4].

Prevención de la exposición de personas al Covid-19, Cuarentenas



Las cuarentenas (la separación de personas que pueden haber estado expuestas o que muestran síntomas de una enfermedad infecciosa) que se usan comúnmente como respuesta para controlar la propagación de enfermedades infecciosas, estan incluidas en las respuestas de los países al COVID-19. Los informes indican que, en la actualidad, existen cuarentenas de diversos grados, incluidas algunas que afectan a ciudades y regiones enteras [5]. Las cuarentenas afectan a la libertad de movimiento de las personas y, dependiendo de cómo se implementen, también pueden equivaler a una privación arbitraria de libertad. También ha habido informes de personas que padecen barreras adicionales para ejercer sus derechos humanos porque están en cuarentena, incluyendo el acceso a necesidades básicas como alimentos, suministros de higiene y atención médica, y experimentan impactos adversos en sus trabajos y salarios porque no pueden ir a trabajar.[6] Las cuarentenas también tienen otros impactos en los derechos humanos: pueden afectar desproporcionadamente a las personas que viven en la pobreza, porque pueden no tener suficientes recursos para comprar atención sanitaria, alimentos y otros suministros. También pueden tener ahorros limitados para durar durante un período de baja laboral no remunerada. Las cuarentenas solo están permitidas, en virtud del derecho internacional de los derechos humanos, en circunstancias limitadas.

De acuerdo con el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos (PIDCP) de la ONU, se pueden imponer restricciones a la libertad de movimiento, si están previstas por la ley, y son necesarias para proteger ciertos objetivos legítimos específicos, uno de los cuales es la salud pública, y "son consistentes con los otros derechos reconocidos en el [PIDCP]” [7]. Los Principios de Siracusa sobre la Limitación y Excepción de las Disposiciones en el PIDCP (“Principios de Siracusa”), una interpretación experta del PIDCP, proporcionan más criterios de orientación sobre cuándo y cómo se pueden implementar restricciones a los derechos humanos [8] Estos incluyen lo siguiente: (i) Ninguna limitación a un derecho reconocido por el PIDCP será discriminatoria; (ii) cualquier limitación debe responder a una necesidad pública o social apremiante, perseguir un objetivo legítimo y ser proporcional a ese objetivo; [9] (iii) los estados no deben utilizar medios más restrictivos que los necesarios para lograr el propósito de la limitación (iv) la carga de justificar una limitación sobre un derecho garantizado bajo el PIDCP recae en el estado; y (v) toda limitación impuesta estará sujeta a la posibilidad de impugnar y corregir su aplicación abusiva [10]. En el contexto de las limitaciones de los derechos para proteger la salud pública, los Principios de Siracusa reiteran que estas "medidas deben estar dirigidas específicamente a prevenir enfermedades o lesiones o brindar atención a los enfermos y heridos" [11].

La Observación general 14 del Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales brinda más criterios de orientación sobre este tema, al declarar que cualquier restricción y limitación por motivos de salud pública "debe estar de acuerdo con la ley, incluidas las normas internacionales de derechos humanos, compatibles con el naturaleza de los derechos protegidos por el Pacto, en interés de los objetivos legítimos perseguidos y estrictamente necesarios para la promoción del bienestar general en una sociedad democrática". [12] Deben ser de duración limitada, sujetos a revisión, y se debe adoptar la alternativa menos restrictiva cuando haya varios tipos de limitaciones disponibles. [13] Cuando se implementen medidas de cuarentena y aislamiento, deben realizarse de manera segura y respetuosa, y teniendo en cuenta los riesgos que plantean para el pleno disfrute de los derechos humanos. Para mejorar la confianza y la cooperación de la gente, respetar el derecho a la dignidad de las personas afectadas y darles el mayor control posible sobre sus vidas, cualquier medida que restrinja la libertad de movimiento debe ser voluntaria siempre que sea posible. Si es necesario imponer un sistema de cuarentena, el gobierno tiene la obligación de proporcionarlo y llevarlo a cabo de acuerdo con las normas internacionales de derechos humanos pertinentes, en particular para garantizar condiciones humanas para las personas sujetas a tales medidas, e instalar una evaluación efectiva y sistemas de revisión. Deben respetarse y protegerse los derechos de las personas en cuarentena, y deben satisfacerse las necesidades básicas de las personas, incluido el alojamiento adecuado, alimentos, agua y saneamiento. Estos principios deben aplicarse a todas las decisiones de los estados de imponer cuarentenas y otras limitaciones a la libertad de movimiento, en respuesta a la propagación de COVID-19.

Prohibiciones y restricciones para viajar

Otras respuestas estatales, como las restricciones y las prohibiciones de viajar, también pueden afectar el derecho a la libertad de movimiento, que incluye la libertad de abandonar cualquier país y el derecho a no ser privado arbitrariamente del derecho a ingresar en el propio país [14]. Varios países han cerrado ciertas fronteras, [15] o han impuesto prohibiciones de viajar hacia y desde áreas con un alto número de casos de COVID-19, [16] a menudo impactando a las personas que intentan llegar a sus hogares y familias, [17] realizando sus negocios habituales, o acceder a la educación en escuelas y universidades. La Organización Mundial de la Salud (OMS) generalmente desaconseja la aplicación de restricciones de viaje o comercio a países que experimentan brotes de COVID-19, excepto en circunstancias limitadas, debido a los riesgos de este enfoque. Según su orientación más reciente, "las restricciones pueden interrumpir la ayuda y el soporte técnico necesarios, pueden afectar a las empresas y pueden tener efectos sociales y económicos negativos en los países afectados"; además, "restringir el movimiento de personas y bienes durante emergencias de salud pública es ineficaz en la mayoría de las situaciones y puede desviar recursos de otras intervenciones" [18].

Según el PIDCP, se pueden imponer restricciones a la libertad de circulación, en circunstancias limitadas y sujetas a justificaciones específicas (véase más arriba) si son previstas por la ley y necesarias para proteger la salud pública [19]. Cuando se imponen, las restricciones y las prohibiciones de viaje deben ser consistentes con las obligaciones contenidas en el PIDCP, según lo interpretado por los Principios de Siracusa descritos anteriormente, incluyendo ser una medida no discriminatoria, legítima, necesaria y proporcionada, es decir, ser la alternativa menos restrictiva disponible.



Acceso a la información, transparencia y censura

El artículo 19 del PIDCP protege la libertad de "buscar, recibir e impartir información e ideas de todo tipo", y este derecho solo puede estar sujeto a restricciones en circunstancias limitadas, incluso en interés de la salud pública. Cuando los Estados invocan este motivo, deben aplicarse las salvaguardas contenidas en el PIDCP y el PIDESC, como se describió anteriormente. El acceso a la información relacionada con la salud también es una parte crucial del derecho a la salud. Proporcionar “educación y acceso a la información sobre los principales problemas de salud en la comunidad, incluidos los métodos para prevenirlos y controlarlos” se considera una “obligación de prioridad comparable” a las obligaciones centrales del derecho a la salud. [20] La accesibilidad a la información es una dimensión clave de la accesibilidad de la atención médica e incluye el derecho a "buscar, recibir e impartir información e ideas sobre cuestiones de salud". [21] Todas las personas y comunidades afectadas tienen derecho a información fácil, accesible, oportuna y significativa sobre la naturaleza y el nivel de la amenaza para la salud, las posibles medidas que deben tomarse para mitigar los riesgos, información de alerta temprana de posibles consecuencias futuras e información sobre los esfuerzos de respuesta en curso. La información debe estar disponible en los idiomas necesarios para satisfacer las diversas necesidades de los afectados, y a través de los medios de comunicación y en formatos que se puedan entender y acceder fácilmente, para que los afectados puedan participar plenamente y tomar decisiones informadas en sus esfuerzos de respuesta.

Para contener eficazmente la propagación del virus, brindar atención médica a quienes lo necesitan y evitar la mala utilización de los recursos, la confianza es esencial. Pero para que el público tenga esa confianza, las comunidades afectadas deben ser contactadas a tiempo y tener acceso a toda la información relevante y disponible para comprender la naturaleza de la crisis de salud. Siempre que sea posible, esto debe hacerse con la participación de la comunidad y en asociación temprana con las autoridades locales. De lo contrario, puede aumentar la sensación de impotencia, ira y frustración, socavar la respuesta de salud pública, poner en riesgo la salud de los demás y puede constituir una violación de los derechos humanos [22]. Cuando las respuestas de los estados a COVID19 se basan en restricciones de información, falta de transparencia y censura, corren el riesgo de socavar los derechos mencionados anteriormente. También corren el riesgo de dificultar que las personas tomen medidas adecuadas para protegerse de la infección, y que todos los interesados ​​obtengan una imagen realista, y coordinen y tomen medidas efectivas para combatir la propagación del virus.

Cuidados preventivos, bienes y servicios

El derecho a la salud incluye la "prevención, tratamiento y control de enfermedades epidémicas, endémicas, ocupacionales y de otro tipo" [23]. En el contexto de una epidemia en expansión, esto incluye la obligación de los estados de garantizar que la atención preventiva, los bienes, los servicios y la información estén disponibles y accesibles para todas las personas. Esto incluye la difusión de información accesible, precisa y basada en evidencia sobre cómo las personas pueden protegerse a sí mismas, así como garantizar que todos los bienes necesarios para garantizar la prevención estén disponibles y sean asequibles para todas las personas. Hay varios informes de escasez de productos de protección, como desinfectantes y máscaras, en algunas áreas. [24] Un informe de una ONG local, la Sociedad para la Organización Comunitaria (SoCO), señaló que casi el 70% de las familias de bajos ingresos en Hong Kong no se pueden permitir comprar equipo de protección, incluidas máscaras y desinfectantes. [25] Los estados deben asegurarse de que, donde se recomienda su uso, estos artículos sean accesibles y asequibles. Además, existe un riesgo real de que COVID-19 llegue a más países y regiones de todo el mundo: al momento de escribir este artículo, personas en más de 100 países han estado expuestos a él. Muchos estados pueden no tener los recursos o la capacidad del sistema de salud para responder eficazmente a su propagación. El derecho a la salud incluye la obligación de proporcionar cooperación y asistencia internacional (ver más abajo). Los gobiernos que tienen la capacidad financiera y técnica para hacerlo deben ayudar a los estados con menos recursos para prepararse y enfrentar cualquier brote.

Estados de emergencia

Bajo circunstancias excepcionales en términos de una emergencia de salud pública, los estados podrían necesitar ejercer sus poderes de emergencia. Si la situación pone en peligro la vida de la nación (por ejemplo, si la enfermedad es significativamente transmisible y de suficiente gravedad, especialmente alta morbilidad, o existe el riesgo de una mayor expansión), entonces el estado podría estar facultado para declarar un estado de emergencia de conformidad con el derecho y las normas internacionales. [26] Los estados de emergencia deben limitarse en la medida estrictamente requerida por las exigencias de la situación, "en relación con la duración, la cobertura geográfica y el alcance material, y cualquier medida de excepción recurrida debido a la emergencia". [27] Deben cumplirse todas las salvaguardas relevantes de conformidad con el derecho internacional, incluida la proclamación oficial del estado de emergencia y su notificación internacional con información completa sobre las medidas adoptadas y una explicación clara de los motivos de las mismas; que debe ser temporal y estar sujeto a una revisión periódica y genuina antes de cualquier extensión; y para limitar cualquier restricción de los derechos humanos a lo que está permitido por el derecho internacional, y es estrictamente necesario en la situación.

Acceso a la asistencia de las personas afectadas. Accesibilidad y asequibilidad de la atención

Si bien se están desarrollando vacunas y curas para COVID-19, es poco probable que estén disponibles a corto plazo, y las personas, incluidas las infectadas o sospechosas de estarlo o haber estado expuestas al virus, aún necesitan acceso a la atención médica para conseguir las pruebas y, si es necesario, atención de apoyo para controlar los síntomas y las consecuencias del virus. Un estudio reciente ha observado una posible asociación de la mortalidad relacionada con COVID-19 con la disponibilidad de recursos de atención médica. [28] En otras palabras, las personas obtienen peores resultados de salud como consecuencia del COVID-19 allí donde los recursos de atención médica no son fácilmente accesibles ni disponibles. [29] En tales circunstancias, también es probable que las personas con ingresos más bajos, en áreas remotas y grupos de personas socialmente marginadas puedan tener mayores dificultades para acceder a la atención médica que necesitan.

En virtud del derecho a la salud, los bienes, instalaciones y servicios de atención médica, incluido el acceso a la atención y cualquier vacuna y cura desarrollada para COVID-19 en el futuro, deben estar disponibles en cantidad suficiente dentro del estado; accesible a todos sin discriminación; respetuoso de la ética médica y culturalmente apropiado; científica y médicamente apropiada, así como de buena calidad. [30] Para ser considerados "accesibles", estos bienes y servicios deben ser accesibles para todos, especialmente los sectores más vulnerables o marginados de la población; al alcance físico seguro para todos los sectores de la población; y asequible para todos. La "accesibilidad" también incluye la accesibilidad de la información relacionada con la salud.

El derecho a la salud incluye tanto la salud física como la mental. Los Estados deben garantizar que el apoyo psicosocial esté disponible para las posibles consecuencias para la salud mental de la epidemia de COVID-19 y las medidas de contención posteriores, como la ansiedad o la depresión. Las personas con el virus, incluidas las personas infectadas o sospechosas de estarlo o haber estado expuestas a él, así como sus familias, tienen derecho a ser consultadas de manera significativa y tener la oportunidad de hacerse cargo de sus propios asuntos en la mayor medida posible.

Los Estados también deben garantizar que todas las vacunas y tratamientos desarrollados para COVID-19 sean asequibles y accesibles para todas las personas. Deben trabajar con importantes partes interesadas (incluidas las compañías farmacéuticas) para este fin, manteniendo las responsabilidades sobre los derechos humanos de todos los actores involucrados [31]. También deberían priorizar y acelerar los esfuerzos para garantizar que las personas puedan disfrutar de sus derechos al agua y al saneamiento, que son cruciales, en particular para prevenir de forma efectiva la exposición al COVID-19 [32].

Impacto específico y desproporcionado en ciertos grupos

Todas las personas pueden contagiarse por el COVID-19; sin embargo, ciertos grupos parecen estar en mayor riesgo de enfermedad grave y muerte. Según la OMS, las personas mayores y las personas con afecciones médicas preexistentes (como asma, diabetes o enfermedades cardíacas) parecen ser más vulnerables a enfermarse gravemente con el virus. [33] Si bien hasta ahora ha habido información limitada sobre el impacto de género de la epidemia COVID-19, en emergencias de salud pública anteriores, las mujeres y las niñas han experimentado impactos específicos y desproporcionados [34]. Esto a menudo está relacionado con que las mujeres desempeñan funciones de cuidado, tanto en el sector informal como en el sector social y de salud, [35] y por lo tanto tienen un mayor riesgo de exposición a enfermedades; así como con la desigualdad de género en torno a la búsqueda de salud y la toma de decisiones. [36] Todos los esfuerzos de respuesta deben incluir un análisis de género para garantizar que los derechos de las mujeres, las niñas y las personas no conformes con su género estén protegidas y que reciban el apoyo adecuado. Este análisis debe identificar posibles amenazas a su salud, seguridad y otros derechos humanos, y mitigarlos. Deben tenerse en cuenta sus necesidades específicas, incluso garantizando su acceso a información, bienes y servicios de salud sexual y reproductiva, por ejemplo, asegurando que todas las personas que lo necesiten tengan acceso a los productos y suministros de higiene menstrual que necesitan las mujeres embarazadas y lactantes.

Además, algunas personas pueden encontrarse con barreras adicionales para poder protegerse adecuadamente contra el virus; por ejemplo, las personas que viven en la pobreza tendrán mucho más dificultad para acceder a medidas preventivas, incluidas máscaras y desinfectantes; y las personas sin hogar también tendrán dificultades importantes para autoaislarse. Del mismo modo, las personas sin acceso a agua adecuada y saneamiento seguro serán más vulnerables a la propagación de COVID-19 y les resultará más difícil tomar las medidas para protegerse a sí mismas que se recomiendan actualmente (como lavarse las manos con frecuencia). Otras personas que pueden verse particularmente afectadas son aquellas que no tienen más remedio que vivir o trabajar en estrecha proximidad con otras personas sin acceso a medidas preventivas adecuadas, como en las cárceles [37] o en entornos laborales que presentan riesgos para la salud.

Las personas con ingresos más bajos y empleo inseguro o informal pueden experimentar reducciones en sus ingresos o desempleo debido a los crecientes impactos de la epidemia en algunas partes de la economía que también se verán más negativamente afectadas [38]. Al diseñar las respuestas a COVID-19, los estados deben ser conscientes de este impacto particular del virus en grupos específicos de personas y asegurarse de que sus necesidades y experiencias se tengan plenamente en cuenta en los planes y estrategias.

Un aumento en los casos de COVID-19 también puede aumentar la presión sobre los sistemas de salud pública, lo que puede afectar negativamente a aquellas personas que necesitan acceso regular a la atención médica, por razones no relacionadas con COVID-19, incluidas las personas con afecciones de salud crónicas, personas mayores y personas que están embarazadas. [39] Por ejemplo, hay informes que han descrito cómo las mujeres embarazadas en China enfrentan dificultades para acceder a la atención prenatal y a atención médica cualificada para dar a luz debido a la desviación del personal y los recursos de atención médica a la respuesta COVID-19. [40] Las personas mayores y las personas con discapacidad, incluso si no están directamente afectadas por el virus, a menudo se encuentran más aisladas, y las medidas de salud pública introducidas en el contexto de COVID-19 pueden hacer que el acceso a las necesidades básicas sea aún más difícil que antes. [41] Los estados deben realizar una encuesta con aquellos que necesitan asistencia inmediata para garantizar que todos tengan acceso a los bienes y servicios necesarios. En general, al prepararse y responder a la posible propagación del COVID-19, los estados deben tener en cuenta el impacto de esta respuesta en el sistema de salud y las personas que buscan atención para otras afecciones y mitigar cualquier impacto adverso.

Seguridad social y derechos de los trabajadores

Varias medidas que se han introducido con el objetivo de proteger la salud pública, como las prohibiciones de viajar, las cuarentenas, las limitaciones en las reuniones públicas, etc., pueden afectar negativamente los derechos de las personas al trabajo y en el trabajo, y las personas en formas inseguras de trabajo se ven afectadas de forma desproporcionada. Esto incluye a los trabajadores migrantes, [42] personas en empleos inseguros, incluida la economía de "falso autónomo", [43] personas de bajos ingresos, migrantes irregulares y personas que trabajan en el sector informal. Los trabajadores en estos sectores a menudo no reciben beneficios de seguridad social adecuados, o ninguno, lo que significa que pierden salarios cuando están en cuarentena y no tienen sueldo por enfermedad. También pueden enfrentar dificultades adicionales para acceder a las pruebas y al tratamiento cuando caen enfermos. Los Estados deben garantizar que todas las personas tengan acceso a la seguridad social, incluida la remuneración por enfermedad, la atención médica y la licencia parental, cuando no puedan trabajar debido a la epidemia de COVID-19 [44]. Esto incluye, por ejemplo, si están enfermos, en cuarentena o cuidando de los niños tras el cierre de la escuela. Además de hacer realidad el derecho a la seguridad social, estas medidas también son esenciales para ayudar a las personas a adherirse de manera efectiva a las medidas de salud pública establecidas por los estados: por ejemplo, es más probable que las personas respeten las cuarentenas sin consecuencias adversas para ellas mismas si tienen acceso a prestaciones de seguridad social adecuadas.



Prevención del estigma y la discriminación

Como consecuencia de la propagación de COVID-19, han surgido varios informes de discriminación y estigma contra personas percibidas como de ciertos países o etnias. Por ejemplo, los restaurantes chinos están perdiendo negocios en algunos países, [45] y los restaurantes y hoteles en algunos países han rechazado a los clientes chinos. [46] Las personas que son percibidas como del Asia oriental han sido hostigadas, sometidas a abusos racistas, atacadas y lesionadas físicamente en algunos países [47]. Los principios de igualdad y no discriminación contenidos en diferentes instrumentos de derechos humanos [48] deben seguir siendo centrales para todas las respuestas del gobierno al COVID-19. El derecho a la no discriminación es una obligación inmediata y transversal y se aplica al ejercicio de todos y cada uno de los derechos humanos garantizados por el derecho internacional. Según el Comentario General 20 del CESCR, el estado de salud es un motivo prohibido de discriminación; los estados deben asegurarse de que el estado de salud real o percibido de una persona no sea una barrera para la realización de los derechos bajo el PIDESC; y los estados deberían adoptar medidas para abordar la estigmatización generalizada de las personas en función de su estado de salud (real o percibido), ya que esto puede socavar su capacidad para disfrutar de sus derechos humanos [49].

Los organismos de salud pública también han notado los efectos nocivos de tal estigma. Las sesiones informativas de la OMS han explicado cómo este estigma tiene impactos adversos para la salud pública: puede alentar a las personas a ocultar la enfermedad para evitar la discriminación, evitar que las personas busquen atención médica de inmediato y desincentivar a las personas a adoptar comportamientos saludables [50]. Del mismo modo, los Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades en los Estados Unidos han señalado: "El estigma perjudica a todos al generar más miedo o ira hacia las personas corrientes en lugar de hacia la enfermedad que está causando el problema". [51] Los Estados deberían tomar medidas concretas, deliberadas y específicas para abordar esta discriminación y estigma, incluida la implementación de estrategias, políticas y planes de acción para abordar las acciones de los actores públicos y privados, y para proteger a todas las personas del maltrato.

Proteger a los trabajadores de la Salud

Los trabajadores de la salud están en la primera línea de esta epidemia y continúan prestando servicios a pesar de los riesgos personales para ellos y sus familias. Los riesgos que enfrentan incluyen contraer COVID-19 mientras realizan su trabajo, largas horas de trabajo, angustia psicológica y fatiga. [52] Mientras se evalúa información exhaustiva sobre el impacto de la epidemia en los trabajadores de la salud, los informes indican que más de 3.000 trabajadores de la salud han contraído el virus solo en China [53]. Allí, han fallecido médicos del hospital que tratan a pacientes con COVID-19, incluido Li Wenliang, el primer médico que habló sobre la naciente crisis de salud a fines de 2019, pero que fue silenciado y reprimido por el gobierno chino. [54]

El derecho a la salud requiere que los estados "formulen, implementen y revisen periódicamente una política nacional coherente para minimizar el riesgo de accidentes y enfermedades ocupacionales, así como también proporcionar una política nacional coherente sobre servicios de seguridad y salud ocupacional", [55] que incluye las condiciones de trabajo de los trabajadores de la salud. Equipo de protección personal adecuado y de calidad, información, capacitación y apoyo psicosocial son todos necesarios para apoyar al personal de enfermería, médico y otros profesionales de atención. [56] Los estados también deben asegurarse de que existan mecanismos para garantizar el apoyo a las familias de los trabajadores de salud y otras personas que han muerto o enfermado como consecuencia de la exposición al COVID-19.

Cooperación y asistencia internacionales

Los derechos humanos no pueden realizarse plenamente sin la cooperación y asistencia internacional. La gran mayoría de los estados del mundo han reconocido que las obligaciones de derechos humanos incluyen la obligación de cooperación y asistencia internacional, incluso con respecto al derecho a la salud [57]. El Comentario General 14 del CDESC establece claramente que “dado que algunas enfermedades son fácilmente transmisibles más allá de las fronteras de un Estado, la comunidad internacional tiene la responsabilidad colectiva de abordar este problema. Los Estados partes económicamente desarrollados tienen una responsabilidad e interés especiales a este respecto para ayudar a los estados pobres en desarrollo” [58].

Los estados deben proporcionar información relevante a otros estados y organizaciones internacionales sobre el alcance de la propagación de COVID-19 en su jurisdicción, e información sobre las consecuencias y la información que tienen sobre el posible tratamiento. La rápida propagación de COVID-19 ha generado temores de que pueda afectar a varios estados que no tienen los recursos necesarios para responder adecuadamente. En este momento, la cooperación internacional y la solidaridad son cruciales. Todos los países que pueden responder deben hacerlo lo más rápido posible. La respuesta en sí misma debe respetar los derechos y debe tener en cuenta las necesidades a largo plazo y las inmediatas, teniendo en cuenta las necesidades particulares de grupos específicos marginados.

Las autoridades nacionales de los países afectados tienen el deber y la responsabilidad primordiales de proporcionar asistencia y protección a las personas amenazadas por una emergencia de salud pública. Sin embargo, el Estado debe buscar asistencia internacional, si es necesario, para atender las necesidades de las víctimas y debe asegurarse de que todas las autoridades nacionales y locales faciliten esa asistencia. Cuando la asistencia se brinda a través de una organización internacional, como la OMS, los Estados tienen la obligación de tomar todas las medidas que puedan para garantizar que las políticas y decisiones de las organizaciones intergubernamentales de las que son miembros estén en conformidad con las obligaciones de los derechos humanos de los Estados.[59]

Un aspecto clave de la obligación de la cooperación internacional es que los estados compartan información, de manera transparente y efectiva, incluyendo a las partes interesadas clave, sobre los riesgos y la propagación de COVID-19, así como las opciones preventivas y de tratamiento. Es igualmente importante garantizar una respuesta global coordinada, que implique la participación de todas las partes interesadas clave y las partes afectadas. Bajo el derecho a la salud, "se deben mantener esfuerzos coordinados para la realización del derecho a la salud para mejorar la interacción entre todos los actores involucrados, incluidos los diversos componentes de la sociedad civil". [60]

Recuperación y seguimiento a largo plazo

A largo plazo, los estados que han sido gravemente afectados por el virus necesitarán apoyo y solidaridad internacional a medida que reconstruyan sus economías y sistemas de salud. La epidemia del COVID-19 también puede revelar defectos y fisuras estructurales en los sistemas de salud y de seguridad social de los estados, los cuales necesitarían inversión y tiempo para repararse. Los grupos que se han visto particular y desproporcionadamente afectados por la epidemia también pueden requerir asistencia específica. La recuperación a largo plazo probablemente no solo requerirá el apoyo y el fortalecimiento de los sistemas de salud en los países donde son débiles, sino también el reconocimiento de los impactos más amplios de la epidemia en las economías y el desarrollo de los países afectados. Los informes ya reconocen los posibles impactos económicos globales del COVID-19 [61] y es probable que impacte más severamente en los países con menos recursos, industrias y negocios más pequeños sin grandes reservas financieras, así como en las personas que trabajan en trabajos inseguros y con ingresos más bajos. Cualquier estrategia para la recuperación a largo plazo debe tener en cuenta estos impactos y la necesidad de abordarlos.

Amnistía Internacional hace un llamamiento a todos los gobiernos y a otros actores involucrados para garantizar que todas las respuestas al brote del COVID-19 cumplan con las leyes y normas internacionales de derechos humanos, teniendo en cuenta las necesidades específicas de los grupos y las personas marginadas y las personas más expuestas, y que se aborden y mitiguen los riesgos específicos de derechos humanos asociados con cualquier respuesta individual.

Referencias

1. Para una información actualizada ver Coronavirus COVID-19 Global Cases. Ver también WHO, Coronavirus disease (COVID-2019) Situation Reports, www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/situation-reports

2. WHO, WHO characterizes COVID-19 as a pandemic, 11 March 2020, www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/events-as-theyhappen

3. Committee on Economic, Social and Cultural Rights, General Comment 14, The right to the highest attainable standard of health (article 12 of the International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights), UN Doc. E/C.12/2000/4 (2000) (hereinafter: CESCR General Comment 14).

4. CESCR General Comment 14, paras 43, 44 and 47. Paragraph 47 states that the “core obligations” in paragraph 43 are non-derogable. As per the Committee in paragraph 44, states’ responsibilities towards the obligations listed in paragraphs 43 and 44 are “of comparable priority”, and therefore treated equivalently.

5. Business Insider, China’s unprecedented quarantine of 11 million people in Wuhan is 3 weeks old. Here’s what it’s like in the isolated city, 15 February 2020, www.businessinsider.com/wuhan-coronavirus-what-life-like-inside-quarantined-city-china-2020-2?r=US&IR=T; BBC News, Coronavirus: Quarantined inside Italy’s red zone, www.bbc.co.uk/news/world-europe-51651099; Al Jazeera, Coronavirus: Japan gov’t defends handling of ship quarantine, www.aljazeera.com/news/2020/02/coronavirus-japan-govt-defends-handling-ship-quarantine-200220111441912.html

6. CNN, Healthy Wuhan residents say they were forced into mass coronavirus quarantine, risking infection, 24 February 2020, edition.cnn.com/2020/02/22/asia/china-coronavirus-roundup-intl-hnk/index.html

7. Article 12(3), ICCPR.

8. Siracusa Principles on the Limitation and Derogation of Provisions in the International Covenant on Civil and Political Rights, UN Doc. E/CN.4/1984/4 (1984) (Principios de Siracusa). El Comité de Derechos Humanos (CDH o Comité) ha emitido más orientación sobre la validez de las restricciones a los Derechos bajo el PIDCP dentro de los Comentarios Generales, los cuales enfatizan el deber de los estados de justificar cualquier limitación, y los requisitos de que tales medidas sean provistas por ley, necesarias, proporcionadas y sujetas a revisión. Por ejemplo, en relación con el derecho a la libertad y la seguridad de la persona, el artículo 9 del PIDCP, el Comité ha enfatizado que se aplica a la hospitalización involuntaria, y los Estados partes tienen la carga de demostrar que "cualquier detención no dura más de lo absolutamente necesario, que la duración total de la posible detención sea limitada y que respeten plenamente las garantías previstas en el artículo 9 en todos los casos". Las razones de la detención deben darse al detenido, a quien se debe proporcionar acceso a asesoramiento legal independiente y la detención debe estar sujeta a una revisión judicial imparcial, Comité de Derechos Humanos, Observación general No. 35, Artículo 9 (Libertad y seguridad de la persona ) 2014, doc. CCPR / C / GC / 35 (2014), párr. 15. En relación con el derecho a la libertad de opinión y expresión, el artículo 19 del PIDCP, el CDH ha subrayado que cualquier limitación relacionada con la salud pública debe ser necesaria, proporcionada y "no debe ser demasiado amplia"; Comité de Derechos Humanos, Observación general No. 34, Artículo 19: Libertades de opinión y expresión (2011), UN Doc. CCPR / C / GC / 34, párr. 34. Cualquier restricción a la Libertad de Movimiento basada en motivos de salud pública debe ser igualmente "prevista por ley, debe ser necesaria en una sociedad democrática para la protección de estos propósitos y debe ser coherente con todos los demás derechos reconocidos en el Pacto", deben también ser no discriminatorio, proporcionado y enmarcado con precisión; ICCPR General Comment No. 27: Article 12 (Freedom of Movement) (1999), UN Doc. CCPR/C/21/Rev.1/Add.9, paras 11-18.

9. CESCR General Comment No. 14, para. 29 establece que cualquier limitación "... debe ser proporcional, es decir, se debe adoptar la alternativa menos restrictiva ..." y "... deben ser de duración limitada y estar sujetas a revisión".

10. Siracusa Principles, paras 8-12. El CDH ha subrayado que "los Estados partes deberían tener debidamente en cuenta la evolución del derecho internacional en cuanto a las normas de derechos humanos aplicables en situaciones de emergencia", citando los Principios de Siracusa, ICCPR General Comment No. 29, States of Emergency (Article 4), UN Doc. CCPR/C/21/Rev.1/Add.11 (2001), para. 10.

11. Siracusa Principles, para. 25.

12. CESCR General Comment 14, para. 28.

13. CESCR General Comment 14, para. 29.

14. Article 12, ICCPR.

15. BBC, Coronavirus: How is Iran responding to the outbreak?, 2 March 2020, www.bbc.co.uk/news/world-middle-east-51642926

16. For information about travel restrictions and bans by country, see www.iatatravelcentre.com/international-travel-document-news/1580226297.htm

17. Channel News Asia, COVID-19 travel bans trap South Koreans abroad, 25 February 2020, www.channelnewsasia.com/news/asia/covid-19- coronavirus-travel-bans-trap-south-koreans-abroad-12469894

18. WHO, Updated WHO recommendations for international traffic in relation to COVID-19 outbreak, 29 February 2020, https://www.who.int/ith/2019-
nCoV_advice_for_international_traffic-rev/en/


19. Article 12(3), ICCPR.

20. CESCR General Comment 14, para. 44.

21. CESCR General Comment 14, para. 12(b).

22. WSJ, As Iran’s Leaders Contract Coronavirus, Doubts Emerge Over National Tally, 28 February 2020, www.wsj.com/articles/as-irans-leaders-contractcoronavirus-doubts-emerge-over-national-tally-11582903223; CNN, Coronavirus disinformation creates challenges for China’s government, 2 March 2020, edition.cnn.com/2020/03/01/asia/china-coronavirus-truth-rumors-intl-hnk/index.html

23. ICESCR, Article 12(2)

24. BBC, Coronavirus: How is Iran responding to the outbreak?, 2 March 2020, www.bbc.co.uk/news/world-middle-east-51642926

25. SCMP, Coronavirus: Hong Kong’s low-income families struggling to afford masks and disinfectant, new study claims, 23 February 2020, www.scmp.com/news/hong-kong/health-environment/article/3051968/coronavirus-hong-kongs-low-income-families

26. Article 4, ICCPR; Article 27, American Convention on Human Rights; Article 15, European Convention on Human Rights. See also Human Rights Committee, General Comment No. 29 States of Emergency (Article 4), UN Doc. CCPR/C/21/Rev.1/Add.11 (2001).

27. Human Rights Committee, General Comment No. 29 States of Emergency (Article 4), UN Doc. CCPR/C/21/Rev.1/Add.11 (2001), para 4.

28. Yunpeng Ji, Zhongren Ma et al., ‘Potential association between COVID-19 mortality and health-care resource availability’, The Lancet, 25 February 2020, www.thelancet.com/journals/langlo/article/PIIS2214-109X(20)30068-1/fulltext

29. En general, la OMS también advirtió que las poblaciones más pobres del mundo están indebidamente afectadas por "tres de las enfermedades transmisibles más mortales del mundo: malaria, VIH / SIDA y tuberculosis", señalando que "en muchos casos [las enfermedades] se agravan y agravan por otras desigualdades e inequidades que incluyen género, edad, orientación sexual o identidad de género y estado migratorio ”. WHO, Human rights and health – Fact Sheet, 29 December 2017, www.who.int/mediacentre/factsheets/fs323/en/

30. CESCR General Comment 14, para 12

31. Report of the Special Rapporteur on the right of everyone to the enjoyment of the highest attainable standard of physical and mental health, Human Rights Guidelines for Pharmaceutical Companies in relation to Access to Medicines, UN Doc. A/63/263 (2008), www.who.int/medicines/areas/human_rights/A63_263.pdf

32. The rights to water and sanitation have been recognized as being derived from the right to an adequate standard of living (Article 11 of the ICESCR), and therefore implicitly contained in the ICESCR and other instruments; see Amnesty International, Human Rights for Human Dignity (Index: POL 34/001/2014), pp. 50-53.

33. WHO, Coronavirus disease (COVID-19) advice for the public: Myth busters (2020), www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus2019/advice-for-public/myth-busters

34. UNFPA, New Ebola outbreak hits women and girls hardest in the Democratic Republic of the Congo, 10 September 2018, www.unfpa.org/news/newebola-outbreak-hits-women-and-girls-hardest-democratic-republic-congo

35. According to research by the WHO, women form 70% of workers in the health and social sector. See, WHO, Gender equity in the health workforce:
Analysis of 104 countries, Health Workforce Working Paper 1, https://www.who.int/hrh/resources/gender_equity-health_workforce_analysis/en/;

36. Clare Wenham, Julia Smith et al, ‘COVID-19: the gendered impacts of the outbreak’, The Lancet, 6 March 2020, www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(20)30526-2/fulltextWenham

37. See for example: AIUK, Iran: amid coronavirus fears, Nazanin Zaghari-Ratcliffe should be released unconditionally, (Press release, 3 March 2020),www.amnesty.org.uk/press-releases/iran-amid-coronavirus-fears-nazanin-zaghari-ratcliffe-should-be-released

38. SCMP, What about us? Needy in Hong Kong who fall short of mark for HK$10,000 government handout cry foul, 26 February 2020, www.scmp.com/news/hong-kong/hong-kong-economy/article/3052526/what-about-us-needy-hong-kong-who-fall-short-mark

39. NPR, What Happens If You’re Critically Ill In China — But Not With Coronavirus, 25 February 2020,www.npr.org/sections/goatsandsoda/2020/02/25/805712259/what-happens-if-youre-critically-ill-in-china-but-not-with-coronavirus

40. New York Times, ‘I Felt Like Crying’: Coronavirus Shakes China’s Expecting Mothers, 25 February 2020, www.nytimes.com/2020/02/25/business/coronavirus-china-pregnant.html; Los recursos para la salud sexual y reproductiva se desviaron a la respuesta de emergencia, contribuyendo al aumento de la mortalidad materna en una región con una de las tasas más altas del mundo..

41. SCMP, Amid coronavirus outbreak, bigger killers lurk for Hong Kong’s elderly living alone – isolation and panic, 29 February 2020, www.scmp.com/news/hong-kong/health-environment/article/3052694/amid-coronavirus-outbreak-bigger-killers-lurk

42. Al Jazeera, Coronavirus outbreak: What do migrant workers do?, 5 March 2020, www.aljazeera.com/news/2020/03/coronavirus-outbreak-migrantworkers-do-200305102831177.html

43. See for example: The Guardian, ‘If I catch the coronavirus I’m screwed. Gig economy workers can’t afford to be ill’, 7 March 2020, www.theguardian.com/world/2020/mar/07/gig-economy-workers-on-breadline-too-poor-to-stay-at-home-if-they-catch-coronavirus; BBC, Coronavirus: ‘If I become ill I’ll have to work’, 9 March 2020, www.bbc.co.uk/news/business-51800050

44. For more details see Committee on Economic, Social and Cultural Rights, General Comment 19, The Right to Social Security (art. 9), UN Doc.
E/C.12/GC/19 (2008).

45. CNN, Chinese restaurants are losing business over coronavirus fears, 18 February 2020, edition.cnn.com/2020/02/18/australia/australia-chineserestaurants-coronavirus-intl-hnk-scli/index.html

46. Bloomberg, Fear in the Age of Coronavirus: Chinese No Longer Welcome, 30 January 2020, www.bloomberg.com/news/articles/2020-01-30/fear-inthe-age-of-coronavirus-chinese-no-longer-welcome

47. Dutchreview, Coronavirus: Dutch-Chinese woman attacked after asking a group of Dutch boys to stop singing a racist song, 24 February 2020, dutchreview.com/news/coronavirus-dutch-chinese-woman-attacked-over-racist-song/; SCMP, Singaporean student in London bashed after responding to racist coronavirus taunts, 3 March 2020, www.scmp.com/news/asia/southeast-asia/article/3064742/singaporean-student-london-bashed-afterresponding-racist; The Guardian, Doctors and nurses at Melbourne hospital racially abused over coronavirus panic, 27 February 2020, www.theguardian.com/world/2020/feb/27/doctors-and-nurses-at-melbourne-hospital-racially-abused-over-coronavirus-panic

48. Article 1 and 2, Universal Declaration of Human Rights; Article 2, ICESCR; Article 2, ICCPR; Article 2, Convention on the Rights of the Child; Article 2, Convention on the Elimination of all Forms of Discrimination Against Women; Article 2, International Convention on the Elimination of All Forms of Racial Discrimination; Article 1, European Convention on Human Rights; Article 1, American Convention on Human Rights

49. Committee on Economic, Social and Cultural Rights, General Comment 20, Non-discrimination in economic, social and cultural rights (article 2(2) of the International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights), UN Doc. E/C.12/GC/20 (2009), para. 33.

50. WHO, Coronavirus disease 2019 (COVID-19) Situation Report – 35, 24 February 2020, www.who.int/docs/default-source/coronaviruse/situationreports/20200224-sitrep-35-covid-19.pdf?sfvrsn=1ac4218d_2

51. Centers for Disease Control and Prevention, Stigma and Resilience, https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/about/related-stigma.html

52. WHO, Coronavirus disease (COVID-19) outbreak: Rights, roles and responsibilities of health workers, including key considerations for occupational safety and health, www.who.int/docs/default-source/coronaviruse/who-rights-roles-respon-hw-covid-19.pdf?sfvrsn=bcabd401_0

53. Business Insider, Nearly 3,400 Chinese healthcare workers have gotten the coronavirus, and 13 have died, 5 March 2020, www.businessinsider.com/healthcare-workers-getting-coronavirus-500-infected-2020-2?r=US&IR=T

54. Amnesty International, China: Doctor’s death highlights human rights failings in coronavirus outbreak, (Press release, 7 February 2020),
www.amnesty.org/en/latest/news/2020/02/china-doctor-death-highlights-human-rights-failings-in-coronavirus-outbreak

55. CESCR General Comment 14, para 36.

56. WHO, Coronavirus disease (COVID-19) outbreak: Rights, roles and responsibilities of health workers, including key considerations for occupational
safety and health, www.who.int/docs/default-source/coronaviruse/who-rights-roles-respon-hw-covid-19.pdf?sfvrsn=bcabd401_0

57. CESCR General Comment 14, paras 38 and 45.

58. CESCR General Comment 14, para. 40.

59. See for example, Committee on Economic, Social and Cultural Rights, Reporting Guidelines (2008), para. 3(c); General Comment 17, The right of everyone to benefit from the protection of the moral and material interests resulting from any scientific, literary or artistic production of which he or she is the author (article 15, paragraph 1 (c), of the Covenant), UN Doc. E/C.12/GC/17 (2006), para. 56. See also the International Law Commission, Draft Articles on Responsibility of International Organizations, UN Doc. A/66/10 (2011), Art. 61-62.

60. CESCR General Comment 14, para. 64

61. World Economic Forum, The economic toll of the coronavirus – from iPhones to solar panels to tourism, 21 February 2020,

62. www.weforum.org/agenda/2020/02/economic-toll-coronavirus-manufacturing-tourism-china-asia/

16/3/2020

https://www.amnestyusa.org/press-releases/responses-to-covid-19-and-states-human-rights-obligations-preliminary-observations/#social-security


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