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Inmigrantes, los y las olvidadas del exilio

Libia


Do Viento Sur, 02 de Janeiro, 2020 Por Jérôme Tubiana


El olor a excremento aumenta a medida que nos acercamos al almacén que constituye el edificio principal del centro de detención de Dhar-El-Djebel, en las montañas del Djebel Nefoussa. Un problema de fontanería, dice el director, confundido.

Abre la puerta metálica del cobertizo de hormigón, que alberga a unos 500 detenidos, casi todos eritreos. Los solicitantes de asilo descansan sobre colchones grises en el suelo. Al final de un pasillo abierto entre los colchones, los hombres hacen fila para orinar en uno de los once cubos provistos para este propósito.

Nadie en esta sala, me explicó un recluso durante mi primera visita en mayo de 2019, ha visto la luz del día desde septiembre de 2018, cuando miles de inmigrantes detenidos en Trípoli fueron evacuados aquí. Zintan, la ciudad más cercana, está lejos de los combates de la capital libia, pero también de los ojos de las agencias internacionales. Los inmigrantes dicen que han sido olvidados.

En Libia, unos 5.000 inmigrantes siguen detenidos por un período indefinido en diez centros de detención principales, gestionados oficialmente por la Dirección de Lucha contra la Inmigración Ilegal (Directorate for Combating Illegal Migration, DCIM ) del gobierno de concordia nacional (GCN) reconocido internacionalmente. En realidad, desde la caída de Muammar Gaddafi en 2011, Libia no ha tenido un gobierno estable, y estos centros a menudo están controlados por las milicias. En ausencia de un gobierno que funcione, los inmigrantes en Libia son secuestrados, esclavizados y torturados regularmente contra rescate.

Europa financia los guardacostas

Desde 2017, la Unión Europea (UE) financia los guardacostas libios para evitar que los inmigrantes lleguen a las costas europeas. Las fuerzas libias, algunas equipadas y entrenadas por la UE, capturan y encierran a los inmigrantes en centros de detención, algunos de los cuales se encuentran en zonas de guerra, o están vigilados por milicias conocidas por vender inmigrantes a los traficantes.

A diferencia de otros centros de detención que he visitado en Libia, el de Dhar-El-Djebel no parece una prisión. Antes de 2011, este grupo de edificios en el medio del campo era, según los términos oficiales, un centro de capacitación para “los retoños, los cachorros de león y los antebrazos del Gran Libertador”, los niños a quienes se enseñaba el Libro Verde de Gadafi. Cuando se formó el GCN, con sede en Trípoli, en 2016, el centro se colocó bajo la autoridad del DCIM.

En abril, Médicos sin Fronteras (MSF), organización para la que trabajé, comenzó a realizar consultas en Dhar-El-Djebel. El centro retenía entonces a 700 inmigrantes. La mayoría de ellos y ellas fueron registrados como solicitantes de asilo por la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), pero de acuerdo con la ley libia, son inmigrantes “ilegales” y pueden ser detenidos indefinidamente.

Teniendo pocas esperanzas de salir, muchos han intentado suicidarse por contacto con cables eléctricos. Otros habían puesto su fe en Dios, pero también en las redes sociales y sus habilidades de bricolaje. La mayoría de los detenidos eritreos son cristianos: en la pared que da a la puerta, han construido una iglesia ortodoxa abisinia utilizando cartones de comida de colores y colchones verdes de la ACNUR, con cruces de cera de velas. En otros colchones, escribieron, con pasta de tomate y pimiento rojo, consignas como “Somos víctimas de la ACNUR en Libia”. Con sus smartphones, han publicado fotos en las redes sociales, posando con los brazos cruzados para mostrar que eran prisioneros.

Sus esfuerzos llamaron la atención. El 3 de junio, ACNUR evacuó a 96 solicitantes de asilo a Trípoli. Una semana después, el almacén abarrotado en el que conocí a los inmigrantes finalmente se vació. Pero 450 eritreos permanecieron encerrados en el centro, abarrotados en otros edificios, más de veinte en una veintena de celdas, aunque muchos detenidos prefieren dormir en los patios, en carpas improvisadas hechas con mantas.

“Nos llaman dólares y euros”

La mayoría de los eritreos de Dhar-El-Djebel cuentan una historia cercana: antes de quedar atrapados en el sistema de detención libio, huyeron de la dictadura eritrea, donde el servicio militar es obligatorio e igual de arbitrario. En 2017, Gebray[i], de poco más de 30 años, dejó a su esposa e hijo en un campo de refugiados en Etiopía y pagó a los contrabandistas 1.600 dólares (1.443 euros) para cruzar el desierto sudanés hacia Libia, con docenas de otros migrantes. Pero los contrabandistas les vendieron a traficantes libios que los detuvieron y torturaron con electricidad hasta que llamaron a sus familiares para pedirles un rescate. Después de 10 meses en prisión, la familia de Gebray había enviado casi 10.000 dólares (9.000 euros) para su liberación: “Mi madre y mis hermanas tuvieron que vender sus joyas. Ahora tengo que devolverles el dinero. Es muy duro hablar de eso”.

Los inmigrantes eritreos son particularmente atacados, ya que muchos traficantes libios creen que pueden contar con la ayuda de una rica diáspora en Europa y América del Norte. “Somos los más pobres, pero los libios piensan que somos ricos. Nos llaman dólares y euros”, me cuenta otro migrante.

Después de sobrevivir a la tortura, muchos como Gebray pagaron nuevamente para cruzar el mar, pero fueron interceptados por los guardacostas libios y encerrados en un centro de detención. Algunos compañeros de célula de Gebray han sido detenidos por más de dos años en cinco centros sucesivos. A medida que la travesía del Mediterráneo se volvía más arriesgada, algunos fueron a los centros de detención con la esperanza de ser registrados allí por ACNUR.

Los estragos de la tuberculosis

En el almacén de Dhar-El-Djebel, Gebray encontró a un antiguo amigo de la escuela, Habtom, que se había hecho dentista. Gracias a su conocimiento médico, Habtom se dio cuenta de que tenía tuberculosis. Después de cuatro meses de toser fue trasladado del almacén a un edificio más pequeño para los eritreos más enfermos. Gebray, quien explica que en ese momento, no podía “caminar, ni siquiera ir al baño”, lo siguió rápidamente. Cuando visité la “casa de los enfermos”, unos 90 eritreos, la mayoría sospechosos de tener tuberculosis, fueron confinados allí y no recibían ningún tratamiento adecuado.

Antes infrecuente en Libia, la tuberculosis se ha extendido rápidamente entre los inmigrantes en las prisiones abarrotadas. Mientras hablaba con Gebray, me aconsejó que me pusiera una máscara: “Dormí y comí con pacientes con tuberculosis, incluido Habtom”.

Habtom murió en diciembre de 2018. “Si tengo la oportunidad de llegar a Europa, ayudaré a su familia, es mi deber”, promete Gebray. Desde septiembre de 2018 hasta mayo de 2019, al menos 22 detenidos de Dhar-El-Djebel murieron, principalmente por tuberculosis. Los médicos estuvieron presentes en el centro de detención, algunos de la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) y otros del Internacional Medical Corps (IMC), una ONG estadounidense financiada por el ACNUR y la UE. Según un funcionario libio, “les suplicamos que enviaran a los detenidos al hospital, pero dijeron que no tenían presupuesto para ello”. Los traslados al hospital han sido raros. Sin embargo, unos 40 de los detenidos más enfermos, la mayoría de ellos cristianos, fueron trasladados a otro centro de detención en Gharyan, que está más cerca de un cementerio cristiano. “Fueron enviados a Gharyan a morir”, dice Gebray. Ocho de ellos murieron entre enero y mayo.

A diferencia de Dhar-El-Djebel, Gharyan parece un centro de detención: una serie de contenedores rodeados de altas pantallas de metal. Yemane fue transferido aquí en enero: “El director de Dhar-El-Djebel y el personal de IMC nos dijeron que nos iban a llevar al hospital en Trípoli. No hablaron de Gharyan... Cuando llegamos, nos encerraron inmediatamente en un contenedor”.

Inmigrantes vendidos y torturados

Según Yemane, una mujer intentó ahorcarse cuando se dio cuenta de que estaba en Gharyan, y no en un hospital, como les habían prometido los médicos del IMC. Muchos tenían malos recuerdos de Gharyan: en 2018, pistoleros enmascarados secuestraron a unos 150 inmigrantes detenidos allí y los vendieron a centros de tortura. Posteriormente, el centro cerró brevemente y luego volvió a abrir, encabezado por un nuevo director, quien me explicó que los traficantes lo llamaban regularmente para tratar de comprar a los inmigrantes detenidos.

En abril de 2019, las fuerzas de Khalifa Haftar, el hombre fuerte del este de Libia, lanzaron una ofensiva contra las fuerzas pro GCN en Trípoli y capturaron a Gharyan. Las tropas de Haftar se asentaron cerca del centro de detención y de los aviones del GCN han bombardeado regularmente el área. Asustados por los ataques aéreos tanto como por los inmigrantes con tuberculosis, los guardias desertaron. Cada vez que he ido allí, fuimos a buscar al director en su casa de la ciudad, luego lo llevamos al portal del centro, donde llamó a un inmigrante para que se lo abriera. Los internos le habían pedido un candado para poder encerrarse y protegerse de las redadas. De hecho, las fuerzas pro-Haftar vinieron a pedir a los inmigrantes que trabajaran para ellos. Yemane indica que un día secuestraron a quince hombres, de los cuales estamos sin noticias.

MSF solicitó a ACNUR que evacuase a los detenidos de Gharyan. La agencia de la ONU primero negó que Gharyan estuviera en la zona de guerra, antes de admitirlo y sugerir la transferencia de detenidos al centro de detención de Al-Nasr en Zawiya, al oeste de Trípoli. Sin embargo, el Consejo de Seguridad de la ONU ha acusado a las fuerzas que controlan este centro de tránsito para los migrantes y ha sancionado a dos de sus dirigentes.

“¡Si estáis enfermo, debéis morir!”

Los detenidos aún estaban en Gharyan cuando, el 26 de junio, las fuerzas del GCN recapturaron el área. Al día siguiente, forzaron la puerta del centro de detención con un automóvil y pidieron a los inmigrantes que pelearan junto a ellos. Los detenidos, espantados, mostraron sus medicamentos contra la tuberculosis repitiendo palabras del árabe que el personal de ACNUR les había enseñado: kaha (tos) y darn (tuberculosis). Los milicianos se fueron, uno de ellos lanzando a los inmigrantes: “Si estáis enfermos, volveremos a mataros. Debéis morir!”.

El 4 de julio, ACNUR finalmente evacuó a los detenidos restantes a Trípoli. La agencia dio a cada uno 450 dinares (100 euros) para que pudieran mantenerse en una ciudad que no conocían. El refugio donde se suponía que iban a quedarse era demasiado caro, por lo que se mudaron a un lugar más barato, una vez que fue un redil. “ACNUR dice que estaremos a salvo en esta ciudad, pero para nosotros, Libia no ofrece libertad ni seguridad”, explica Yemane.

La mayoría de los 29 inmigrantes evacuados de Gharyan ahora están bloqueados y en peligro en las calles de Trípoli, pero aún esperan obtener asilo fuera de Libia. Mientras continúan los combates en Trípoli, los milicianos han ofrecido a Yemane que se aliste por 1.000 dólares (901 euros) por mes. “He visto a muchos inmigrantes que fueron reclutados de esta manera y luego heridos”, me dijo recientemente por whatsapp. Dos de sus compañeros de habitación han sido nuevamente encarcelados por las milicias, que exigieron 200 dólares (180 euros) a cada uno.

Los inmigrantes de Gharyan tienen tanto miedo en las calles de Trípoli que han pedido que les detengan de nuevo; uno de ellos incluso logró ingresar en el centro de detención de Abu Salim. Muchos de ellos tienen tuberculosis. A finales de octubre, el propio Yemane descubrió que era portador, pero aún no ha recibido tratamiento.

“Nos dieron falsas esperanzas”

A diferencia de Gharyan, Dhar-El-Djebel está lejos de los combate. Pero desde abril, los inmigrantes detenidos en Trípoli se niegan a ser trasladados allí porque temen ser olvidados en el Jebel Nefoussa. Según un funcionario del área, “nuestro único problema aquí es que ACNUR no está haciendo su trabajo. Han estado dando falsas promesas a estas personas durante dos años”. La mayoría de las detenidas de Dhar-El-Djebel han sido registradas como solicitantes de asilo por ACNUR y, por lo tanto, esperan ser reubicadas en países de acogida seguros. Gebray se registró en octubre de 2018 en Dhar-El-Djebel: “Desde entonces, no he visto a la ACNUR. Nos dieron falsas esperanzas al decirnos que volverían pronto para entrevistarnos y evacuarnos de Libia”.

Los 96 eritreos y somalíes transferidos en junio desde Dhar-El-Djebel al “centro de reunión y salida” de ACNUR en Trípoli estaban convencidos de que estarían entre los afortunados por una evacuación a Europa o América del Norte. Pero en octubre, según informes, el ACNUR rechazó a unos 60, incluidos 23 mujeres y 6 niños. No tienen otra opción que tratar de sobrevivir en las calles de Trípoli o aceptar un “retorno voluntario” a los países de los que huyeron por la violencia.

El informe de la visita de la ONU a Dhar-El-Djebel en junio, durante la misma transferencia, advirtió que “el número de personas que ACNUR podrá evacuar será muy pequeño en comparación con la población restante [en Dhar-El-Djebel] debido al número limitado de plazas ofertado por la comunidad internacional”.

De hecho, ACNUR ha registrado a casi 60.000 solicitantes de asilo en Libia, pero solo pudo evacuar a unos 2.000 al año. La capacidad de la agencia para evacuar a los solicitantes de asilo de Libia depende de las ofertas de los países de acogida, principalmente europeos. Los más abiertos reciben cada año solo unos pocos cientos de refugiados bloqueados en Libia. Los detenidos en Dhar-El-Djebel lo saben. Durante una de sus manifestaciones, sus lemas escritos en salsa de tomate estaban dirigidos directamente a Europa: “Condenamos la política de la UE hacia los refugiados inocentes detenidos en Libia”.

“Europa dice que nos está enviando de regreso a Libia por nuestra propia seguridad”, dice Gebray. ¿Por qué no nos dejan morir en el mar, sin sufrimiento? Es mejor que dejarnos morir aquí”.

26/11/2019

Jérôme Tubiana es investigador y periodista y especialista en conflictos y migraciones a través del Sahara y el Cuerno de África.

https://orientxxi.info/magazine/migrants-en-libye-les-oublies-de-l-exil,3460. La versión original, en inglés con el título “La vergüenza de la UE está encerrada en Libia”, se publicó en The Nation el 13/11/2019.

Traducción: viento sur

Nota

[i] Los nombres han sido modificados por razones de seguridad.

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