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EE.UU-Brasil. Opioides: El comercio del dolor

Do Resumén, 8  de Janeiro, 2020
por Cynara Menezes, Carta Capital


La epidemia de opioides se está extendiendo por todos los Estados Unidos, donde muere más gente por una sobredosis que por un accidente automovilístico

En 2014, la fotógrafa estadounidense Nan Goldin, ahora de 66 años, buscó consejo médico para el dolor persistente en la muñeca, probablemente tendinitis. Fui a casa con una receta de opioides OxyContin en la mano. Al principio, 40 miligramos por día eran suficientes. Al final, necesitaba 450 miligramos al día, olía a fentanilo, otro opioide, y deambulaba por las calles en busca de traficantes de heroína hasta una sobredosis en 2017.

“Sobreviví a la epidemia de opioides. Escapé por poco. Cuando estaba «limpio», aprendí sobre la cantidad de cadáveres amontonados «, escribió mientras salía de rehabilitación. El fotógrafo se refirió a las estadísticas sobre muertes en los Estados Unidos por opioides, potentes analgésicos sintéticos basados ​​en opio. De hecho, son atemorizantes: 400,000 murieron por sobredosis relacionada con las drogas entre 1999 y 2017. Los estudios muestran que para 2025 las muertes podrían llegar a 700,000.

Más personas están muriendo por sobredosis en los Estados Unidos hoy que por accidentes automovilísticos, armas de fuego o VIH / SIDA en el punto más alto de la enfermedad. 2018 fue el primer año desde 2010 cuando cayó la muerte relacionada con los opioides: 68.557, en comparación con 70.237 en los 12 meses anteriores. Para tener una idea del tamaño de la cosa, 58.220 estadounidenses murieron en la Guerra de Vietnam.

La adicción a los opioides tiene características únicas. En primer lugar, afecta principalmente a la población blanca. En segundo lugar, es casi invisible. El adicto muere en casa, fuera de la vista del público. De ahí la conmoción cuando las fotos tomadas por la policía, los bomberos o los espectadores de personas que no están de acuerdo con una sobredosis en el automóvil, algunas con niños pequeños sentados en el asiento del automóvil o en el medio de la calle, se vuelven virales en las redes sociales.

A diferencia del crack y la cocaína, también es posible señalar a un responsable directo de la epidemia: la industria farmacéutica. Libre de dependencia, Nan Goldin se ha convertido en uno de los principales activistas contra estos Pablos legales de drogas. Su objetivo principal es el laboratorio Purdue Pharma, cuyos propietarios, la familia Sackler, se volvieron trilaterales con la venta de OxyContin, considerada la puerta de entrada a la adicción, que, antes de ser recetada para la tendinitis, se usaba solo para mitigar el dolor en los pacientes. terminales de cáncer.


Goldin y sus activistas de «DOLOR», el movimiento que creó, avergüenzan a los Sacklers con carteles y actuaciones frente a los principales museos del mundo, instándolos a que ya no acepten el título. de donación, el dinero que la familia obtiene de personas adictas y que causan sobredosis.

En el Metropolitan de Nueva York, activistas llenaron con frascos de OxyContin el espejo de agua del Templo Dendur egipcio patrocinado por Sackler. En Guggenheim, se lanzaron al público recetas falsas de opioides. En el Louvre de París, los manifestantes y la propia Goldin yacían muertas frente a la pirámide de cristal en la acera del museo. Las tres instituciones se negaron a recibir nuevas donaciones del Sackler, y el Louvre tomó el apellido de un ala.

Al mismo tiempo que se bombardea la «pilantropía», la industria sufre reveses judiciales. En octubre de 2020 habrá un juicio gigante, que reunirá a unos 2.500 usuarios contra los laboratorios más grandes de EE. UU. Por su responsabilidad en la adicción. Ahora se sabe que el origen de la tragedia radica en un cambio en la forma en que la medicina estadounidense ve el dolor crónico, impulsado por la propia industria.

La naturaleza rastreó los orígenes del cambio y descubrió que en 1995, la American Pain Society, una organización médica de Chicago, lanzó una campaña nacional para controlar el dolor, como la presión arterial. o azúcar en la sangre, y tratada con medicamentos. Ese mismo año, OxyContin se lanzó al mercado.

Aunque no hay evidencia científica de que sean realmente útiles en el tratamiento del dolor crónico, desde entonces los opioides se han recetado a la población como caramelos. La investigación muestra que Francia e Italia tienen indicadores de dolor similares a los de EE. UU., Pero los médicos estadounidenses recetan cinco veces más opioides que los franceses y ocho veces más que los italianos. Las agencias gubernamentales e incluso la Organización Mundial de la Salud fueron objeto de un intenso cabildeo para hacer que los opioides sean más flexibles, en la medida en que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), una agencia similar a la brasileña Anvisa, aprobó en 2015 el uso de OxyContin en niños a partir de 11 años.

En el Congreso, la industria trabajó para bloquear los intentos de restringir el uso de estas sustancias. “Purdue Pharma y otras compañías han promovido fuertemente sus opioides. El lobby incluyó abogados, cursos médicos patrocinados y visitas individuales a profesionales.


De hecho, Purdue Pharma sabía muy bien que, al contrario de lo que anunciaba, OxyContin era tan adictivo como cualquier otro opioide. En 2007, el laboratorio admitió que la droga era adictiva y fue multada con $ 635 millones. Entonces sabía que lo que estaba vendiendo haría adictos a los pacientes, pero no se lo dije a los médicos ni a los usuarios.

Los fiscales han descubierto que la industria farmacéutica ha vertido literalmente millones de píldoras opioides en los centros urbanos. Entre 2008 y 2011, la pequeña farmacia Kermit en Virginia Occidental, con solo 400 habitantes, recibió no menos de 3,7 millones de píldoras de hidrocodona a base de opioides como Vicodin.

Virginia Occidental y Kentucky, dos de los estados más pobres de los Estados Unidos, se encuentran entre los campeones de sobredosis, no por casualidad. Purdue Pharma inicialmente buscó comercializar OxyContin en comunidades blancas rurales y suburbanas afectadas por el declive económico y la desigualdad, tal vez explicando la prevalencia de la adicción al campesino sureño.

Muchos usuarios informan un alivio inmediato del dolor físico y espiritual cuando están bajo la influencia de los opioides. El sentimiento, repetido en innumerables relatos, es que están «abrazando a Jesús», «en los brazos de Jesús» o «besando a Jesús». Anestesiados por las drogas, olvidan la desesperanza del futuro y los altos niveles de desempleo en sus comunidades, terreno fértil para el surgimiento de la mayor epidemia de drogas en la historia del país.

Por razones idénticas, Virginia Occidental y Kentucky también son dos de los estados donde Donald Trump fue mejor votado en 2016. En Huntington, considerada la «capital de sobredosis» de los Estados Unidos, con una muerte por sobredosis de opioides cada diez horas, Trump ganó con el 60% de los votos contra el 34% de Hillary Clinton.

Incluso para los intereses electorales, el presidente ha convertido el control de la epidemia en una prioridad y ha anunciado $ 1.8 mil millones en recursos federales para combatir la adicción. Parte de esta cantidad se destinará a bebés, hijos de adictos, que nacen con síndrome de abstinencia. Uno de cada 100 recién nacidos en los EE. UU. Se considera químicamente dependiente de los opioides desde el abdomen. Se habla de una «generación perdida» o «generaciones perdidas», porque los hijos de adictos, además de nacer dependientes, se convierten en huérfanos cuando son bomberos, equipados con el antídoto Narcan en aerosol nasal (naloxona) , no llegue a tiempo para sacar a sus padres de una sobredosis.


En Ohio, uno de los estados afectados por la epidemia, ha habido un aumento del 28 por ciento en el número de niños que quedan en refugios bajo la tutela estatal desde el colapso del tsunami de niños desde 2013. En Florida, hay más niños entre el nacimiento y los 5 años en refugios que nunca. En los últimos tres años, ha habido 4.000 casos de niños tomados de sus padres por adicción a los opioides.

En los sitios web y los periódicos, las historias más conmovedoras de la epidemia involucran a «huérfanos opioides». En Pittsburgh, Pensilvania, una niña de 7 años se subió al autobús escolar y le dijo al conductor que estaba preocupada de no poder despertar a sus padres ese lunes por la mañana. La pareja, de 26 y 25 años, fue encontrada muerta por la policía horas después. En la casa había un bebé de 9 meses y dos niños, uno de 3 y otro de 5 años.

En Salina, estado de Nueva York, una sobredosis encontró a un conductor de 37 años desconcertado después de chocar con el muro protector de la carretera. Los bomberos llegaron con Narcan y, después de dos dosis, volvió a la conciencia, para luego ser llevado a la cárcel por conducir bajo la influencia de drogas y por poner en peligro la vida de los niños. En el asiento trasero, sus hijos de 7 y 8 años observaban.

En el documental nominado al Oscar Heroin (e) al mejor cortometraje en 2018 sobre el trabajo de tres mujeres que asisten a los adictos a los opiáceos, un bombero de Huntington comenta cómo su trabajo se ha visto afectado por la epidemia: de los héroes de extinción de incendios han pasado Su función principal es despertar a las personas con una sobredosis. Desde 2018, la mayoría de los camiones de bomberos y ambulancias en el país llevan Narcan en versión inyectable o aerosol nasal.

“Nos estamos calmando para muchas cosas además del trabajo. Calmarse para la vida en general. En las estaciones de policía, la policía siempre ha tenido esto, siempre ven lo peor. Los bomberos han cambiado la tendencia y ahora solo ven lo peor. Todo el tiempo, siempre. Solo lo malo. Por lo menos, comienzas a mirar la vida de una manera mala. Entonces bebes ”, lamenta el bombero.

Muchos expertos temen que las iniciativas tomadas por la administración de Donald Trump, a pesar de los millones involucrados, puedan resultar ineficaces. No se sabe si «luchar» contra la adicción de la que habla significa encarcelar, como es el caso en algunos estados donde la rehabilitación es la prisión. La gran pregunta es: ¿cómo puede un país tan rico, pero con una salud pública tan pobre, que todavía ha sido cortado por Trump, podría

ayudar a curar a tantos adictos?
El gobierno se jactó de haber realizado «avances» en la lucha contra la epidemia, citando como ejemplo la caída de las muertes por sobredosis en 2018. que ver con la pequeña disminución de las sobredosis que las medidas de Trump.
Las demandas contra los médicos mercenarios que prescriben en exceso también contribuyen. El Dr. Thomas Keller de California fue acusado en agosto de causar la muerte de cuatro pacientes al aumentar cada dosis de opioides «de manera consistente y drástica». Un gobierno y una enfermera de Alaska son demandados por el gobierno federal por distribuir ilegalmente millones de dosis que resultaron en adicción, sobredosis y muertes.
La doctora Jessica Spayd, de 48 años, distribuyó más de 4 millones de dosis a 450 pacientes entre 2014 y 2019. Otro profesional, Lavern Davidhizar, recetó más de 700,000 píldoras opioides en el mismo período. Era tan conocido entre los adictos que fue apodado «Candy Man». En la región de los Apalaches, la más afectada por la epidemia, otros 11 médicos fueron acusados ​​penalmente por el gobierno federal por comportarse como traficantes de drogas.
En octubre de 2017, el mismo día que Trump calificó la crisis como una «vergüenza nacional», Justice arrestó al fundador de Insys Therapeutico, John Kapoor, por pagar sobornos a los médicos para suscribirse a los opioides para pacientes innecesarios y para propagar el medicamento. supuestos eventos «científicos».

Insys es el fabricante de una forma de spray de fentanilo, Subsys. El fentanilo es 50 veces más potente que la heroína, y el carfentanilo, un opioide similar, es 500 veces más potente. Según las Naciones Unidas, la sobredosis de fentanilo tiene el doble de probabilidades de morir de heroína: fue el fentanilo el que mató, en 2016, al cantante Prince.
En mayo, Kapoor y cuatro colegas fueron condenados a 20 años de prisión por el plan, pero la sustancia podría adquirirse ilegalmente y fabricarse en China. Durante años, el gobierno de los Estados Unidos ha estado presionando a Beijing para que tome medidas. En noviembre de 2019, los chinos condenaron por primera vez a nueve traficantes de fentanilo, uno a la pena de muerte y dos a cadena perpetua.

Los tribunales de los Estados Unidos han cerrado el asedio a los médicos, fabricantes y distribuidores de opioides recetados. En julio, fue sentenciada a Miami-Luken Inc, un distribuidor que suministró millones de píldoras opioides a las farmacias de Ohio, Kentucky, Tennessee, Virginia Occidental e Indiana. Otro distribuidor de drogas, Rochester Drug Cooperative, también recibió una multa de $ 20 millones por su contribución a la propagación de la epidemia.

La reacción de los grandes laboratorios ha sido aceptar el pago de millones de dólares en acuerdos preventivos millonarios, pero continuar negando su responsabilidad por la adicción a pesar de la evidencia. En octubre de este año, los fabricantes Teva, AmerisourceBergen, Cardinal Health y McKesson acordaron pagar $ 260 millones como compensación a las comunidades afectadas por la epidemia. Se espera que dichas compañías paguen miles de millones en el futuro.

En agosto, el gigante Johnson & Johnson acordó compensar al estado de Oklahoma por $ 572 millones por «campañas falsas, engañosas y peligrosas» que causaron «un aumento exponencial en los casos de adicción y muerte por sobredosis». Y la poderosa familia Sackles llegó a un acuerdo mediante el cual Purdue Pharma prometió $ 10 mil millones para combatir la adicción que ayudó a crear, y para proporcionar antídoto de naloxona a las sobredosis por «ninguno o un bajo costo» para dependiente «Es lo más cínico de todo: hicieron adictos a sus pacientes y ahora usan las mismas drogas que comenzaron la crisis para remediarlo», dijo Nan Goldin en una entrevista con el Financial Times en noviembre.

«Algunas instituciones dudan en tomar dinero de la industria porque cuestionan sus motivos», dijo a CartaCapital la psicóloga Dolores Cimini, directora del Centro de Promoción de la Salud del Comportamiento de la Universidad de Albany. «Sienten que este dinero está contaminado, como cuando el público cuestionó los motivos de la industria tabacalera, que donó dinero para prevenir riesgos para la salud relacionados con el uso de cigarrillos, o los cerveceros que donaron dinero a universidades para ayudar a sus instituciones a realizar campañas sobre consumo responsable de alcohol ”.

En una declaración pública reciente, la familia Sackler dijo que «sienten una profunda compasión por las víctimas de la crisis de los opioides». Pero el OxyContin lleno de dinero continúa siendo producido y vendido. La estrategia, desde 2016, es avanzar en países donde el uso de opioides aún es bajo, como Brasil.

Mundipharma, el brazo internacional de Purdue Pharma, ha intensificado el cabildeo aquí, donde el uso de opioides ha crecido un 465% en seis años.

Para tratar de empujar sus drogas, los propagandistas de la compañía hablan de una supuesta «opiofobia» por aquí, trabajando para cambiar. Los ejecutivos de la compañía sostienen que Brasil está «mal posicionado» en el ranking de opioides, es uno de los países que menos recetan el medicamento.
No es sorprendente que Mundipharma sea uno de los patrocinadores de la Sociedad Brasileña para el Estudio del Dolor, que reúne a médicos de diversas especialidades. En junio, el Congreso Brasileño del Dolor, patrocinado anualmente por la Sociedad, reservó un espacio para la discusión de opioides únicamente. Para muchos defensores de estas sustancias, existe un «subtratamiento» del dolor en Brasil. En los Estados Unidos así es como empezó todo. •

Fuente: Revista Carta Capital (Brasil)

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