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El imperativo de la acción climática para proteger la salud



Do Viento Sur 01 de Novembro, 2019 
Por Andy Haines y Kristie Ebi

Clima y salud

El cambio climático ya está afectando negativamente la salud humana y los sistemas de salud /1,2, y se espera que el cambio climático proyectado altere el alcance geográfico y la carga de una variedad de resultados de salud sensibles al clima, y que afecte el funcionamiento de los sistemas de salud pública y atención médica. Si no se toman medidas adicionales, entonces, en las próximas décadas, se esperan aumentos sustanciales de la morbilidad y la mortalidad en asociación con una variedad de resultados de salud, incluidas enfermedades relacionadas con el calor, enfermedades causadas por la mala calidad del aire, desnutrición debido a la calidad y seguridad de los alimentos, y algunas enfermedades transmitidas por vectores específicas en algunos lugares; Al mismo tiempo, se espera que la productividad de los trabajadores disminuya, particularmente en latitudes bajas /3,4. Las poblaciones y regiones vulnerables se verán afectadas de manera diferencial, con el aumento esperado de la pobreza y las desigualdades como consecuencia del cambio climático. Las inversiones y políticas para promover una adaptación y reducción proactiva y efectiva en las emisiones de gases de efecto invernadero (mitigación) disminuirían la magnitud y el patrón de los riesgos para la salud, particularmente a medio y largo plazo.

Cambio climático observado y proyectado

Agosto de 2018 fue el 406º mes consecutivo durante el cual las temperaturas medias globales estuvieron por encima de la media a largo plazo /5. La temperatura media global de la superficie ha aumentado aproximadamente 1°C desde tiempos preindustriales, y la mayor parte de ese aumento (0.8°C) se produjo desde la década de 1970s. Las concentraciones atmosféricas de dióxido de carbono (el principal gas de efecto invernadero) han aumentado de aproximadamente de 280 ppm en los tiempos preindustriales a aproximadamente 410 ppm en la actualidad /6. El dióxido de carbono permanece en la atmósfera durante siglos, con aproximadamente un 20% que persiste durante más de 1000 años. Otros contaminantes climáticos de corta duración, como el metano y el negro de carbón, también contribuyen al calentamiento y, en el caso del metano, a la formación de ozono troposférico. La temperatura media global está aumentando actualmente a una velocidad de 0.2°C por década (rango probable, 0.1°C a 0.3°C) debido a emisiones pasadas y a la continuidad de las actuales /7. La Figura 1 muestra los cambios en las temperaturas medias globales de la superficie durante el período 1850 –2017, en comparación con las medias para el período 1961–1990.



Figura 1. Cambios en las temperaturas superficiales, 1850–2017. La gráfica muestra anomalías anuales de la temperatura media global en relación con las medias durante 1961–1990 del conjunto de datos HadCRUT4, un conjunto de datos de temperatura de superficie global producido por el Met Office Hadley Center en colaboración con la Unidad de Investigación Climática de la Universidad de East Anglia (el área sombreada en gris indica intervalos de confianza del 95%). La graficación de las anomalías medias de otros dos conjuntos de datos: el de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) y el de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) - muestran patrones similares. Adaptado de Met Office Hadley Center for Climate Science and Services (www. metoffice.gov. k/research/monitoring/climate/surface-temperature).

El aire más cálido puede retener más humedad, por lo que el aumento de las temperaturas está asociado con cambios en los patrones de precipitación. Por ejemplo, ha habido aumentos sustanciales en la precipitación diaria máxima media, medida en bloques secuenciales de 5 años, desde 1901 en el este de los Estados Unidos, con un aumento del 27% en el noreste de los Estados Unidos pero con pocos cambios en el oeste de los Estados Unidos. También ha habido reducciones en la humedad del suelo debido al aumento de las temperaturas /8. A principios de la primavera, el derretimiento junto con la reducción de la capa de nieve se han atribuido con gran confianza al cambio climático inducido por el ser humano en América del Norte, lo que lleva a proyecciones robustas que, bajo escenarios de altas emisiones, sin cambios en la gestión de los recursos hídricos, la sequía prolongada será cada vez más posible a finales de este siglo /8.

Se utiliza un método estadístico llamado detección y atribución para identificar cuándo una tendencia en una variable climática o de salud difiere significativamente de un valor de referencia definido y para determinar en qué medida la diferencia con respecto a un nivel basal podría atribuirse al cambio climático /9. Estudios en los que se ha utilizado esta metodología muestran que las emisiones de gases de efecto invernadero están cambiando el clima de una manera que afecta la salud humana/1,2. Casi dos tercios de los efectos mundiales de los cambios en las temperaturas atmosférica y las cercanas a la superficie del océano para el período 1971-2010 se atribuyen al cambio climático antropogénico /9. Además, hoy es posible determinar, con alta probabilidad, el papel que el cambio climático reciente ha jugado en acontecimientos climáticos y crisis climáticas extremas concretas /10.

La American Meteorological Society realiza evaluaciones anuales de las influencias humanas en el clima. Su evaluación del año 2016 mostró por primera vez que tres acontecimientos no habrían sucedido en ausencia del cambio climático causado por actividades humanas: el calor mundial récord, una ola de calor marino en latitudes altas y sus efectos en Alaska, y el calor extremo en Asia (El Niño 2015-2016 contribuyó al calor extremo en el sudeste asiático pero no en otros lugares /10). Un estudio de detección y atribución mostró que el cambio climático antropogénico quintuplicó el riesgo de déficits extremos de presión de vapor (los cuales, a su vez, aumentan la probabilidad de incendios forestales) en el oeste de América del Norte desde junio hasta agosto de 2016 /11. En 2016, se quemaron aproximadamente 3,6 millones de hectáreas de tierra en Estados Unidos y Canadá, y los incendios que asolaron California en 2017 y 2018 fueron los incendios forestales más destructivos jamás registrados en este estado. Los incendios forestales pueden aumentar los niveles diarios de contaminación del aire hasta en un factor de 10, con efectos adversos para la salud, incluyendo un aumento de las enfermedades respiratorias /12.

La Figura 2 muestra el rango de posibles cambios proyectados en las temperaturas diurnas máximas medias y anuales en un mundo con una temperatura media global que es 1.5°C más cálida que en tiempos preindustriales, condiciones que podrían ocurrir dentro de tres décadas a las tasas actuales de calentamiento. Las diferencias sustanciales entre los percentiles 25 y 75 de las proyecciones destacan las incertidumbres que los sistemas de salud deben tener en cuenta al implementar estrategias de adaptación /13.



Figura 2. Posibles cambios en la temperatura regional en un mundo que se calienta a 1.5°C por encima de la temperatura media preindustrial. En cada ubicación de los mapas, los valores del percentil 25 y el percentil 75 del rango de posibles cambios proyectados en la media anual, las temperaturas máximas diurnas y mínimas nocturnas se muestran en un mundo con una temperatura media global que es 1.5°C más cálida que los tiempos preindustriales, que podrían ocurrir dentro de tres décadas al ritmo actual de calentamiento. Adaptado de Seneviratne et al /13.

Las emisiones de gases de efecto invernadero agregan energía al sistema climático, lo que resulta en aumentos en la frecuencia, intensidad y duración de algunos acontecimientos climáticos y crisis climáticas extremas, incluidas las olas de calor, inundaciones y sequías, que tienen efectos importantes en la salud humana. Según algunas proyecciones, en algunas regiones, hacia fines de siglo, el día más fresco de la temporada de verano puede ser más cálido que el día más caluroso de hoy. El cambio climático también provoca el aumento del nivel del mar; se proyecta que otros 10 millones de personas podrían estar expuestas a inundaciones por un aumento de 0.1 m en el nivel del mar si el aumento de temperatura promedio es de 2°C en lugar de 1.5°C /7. El aumento del nivel del mar podría alcanzar varios metros si el la capa de hielo antártica se vuelve inestable o se pierde la capa de hielo de Groenlandia.

El Acuerdo de París fue un gran paso adelante en los esfuerzos mundiales para abordar el cambio climático, pero, incluso si todos los firmantes cumplieran con los compromisos, no sería suficiente para limitar el calentamiento a 2°C por encima de los niveles preindustriales. Se espera que la implementación completa de las contribuciones incondicionales, determinadas a nivel nacional, que se acordaron en París, produzca un aumento de temperatura de aproximadamente 3.2°C para el año 2100, en relación con el período preindustrial /15. Esto subraya la necesidad de construir medidas urgentes a partir de estos compromisos. La inercia inherente en el sistema climático significa que el tiempo y las variables climáticas continuarán cambiando durante varias décadas después de que se hayan reducido las emisiones de gases de efecto invernadero /14. De particular importancia para manejar los riesgos para la salud asociados es el hecho de que el calentamiento será desigual, creando diferentes peligros en lugares diferentes /13.

Riesgos para la salud asociados con un clima en cambio

Durante más de 20 años, los investigadores han estudiado las implicaciones de los cambios observados y proyectados en el tiempo y en el clima para la magnitud y el patrón de resultados de salud adversos sensibles al clima. Sin embargo, en parte debido a una financiación limitada, la base de evidencia sigue siendo fragmentaria y es particularmente limitada en países con ingresos bajos. La Figura 3 resume los resultados en salud que podrían verse afectados por el cambio climático (también se muestra en un gráfico interactivo <https://www.nejm.org/do/10.1056/NEJMdo005467/full/?requestType=popUp&relatedArticle=10.1056%2FNEJMra1807873>, disponible en NEJM.org). Las principales vías a través de las cuales el cambio climático perjudica la salud incluyen efectos directos, como los de una mayor exposición a altas temperaturas ambientales; efectos mediados por sistemas naturales, tales como efectos sobre enfermedades transmitidas por vectores; y los efectos mediados por los sistemas socioeconómicos, como las consecuencias para la salud del aumento del empobrecimiento. Los efectos del cambio climático en la salud mental son cada vez más reconocidos; por ejemplo, la exposición a inundaciones y otros eventos extremos aumenta el riesgo de depresión y ansiedad, lo que puede afectar desproporcionadamente a las personas con problemas de salud mental preexistentes.



Figura 3. Principales riesgos para la salud asociados con el cambio climático.

Se muestran ejemplos de posibles resultados de salud y vías de exposición que vinculan el cambio climático con la salud humana, junto con factores que pueden influir en la magnitud y en el patrón de riesgos. La figura se basa en varias fuentes (por ejemplo, Ebi et al. /3 Smith et al. /4, Organización Mundial de la Salud /16, Hallegatte et al. /17 y Missirian y Schlenker /18) y no pretende ser exhaustivo.

Se siguen identificando nuevos riesgos a medida que se comprende más sobre cómo los patrones climáticos cambiantes pueden afectar la carga de los desenlaces de salud sensibles al clima. La evidencia creciente también indica que el aumento de las concentraciones de dióxido de carbono tiene efectos adversos en la calidad nutricional de los principales cultivos de cereales, como el arroz y el trigo, incluida la reducción de los niveles de proteínas, una gama de micronutrientes y vitaminas B /19-21. El clima y otros factores ambientales también reducen el rendimiento de verduras y legumbres en general, lo que tiene implicaciones importantes para la prevención de enfermedades no transmisibles /22.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estimó que aproximadamente 250,000 muertes anuales entre 2030 y 2050 podrían deberse a aumentos en la exposición al calor relacionado con el cambio climático en personas de edad avanzada, así como a aumentos en enfermedades diarreicas, malaria, dengue, inundaciones costeras y retraso en el crecimiento en la infancia /16. Esta es una estimación conservadora, porque no incluye las muertes por otros desenlaces en salud sensibles al clima y no incluye la morbilidad o los efectos asociados con la interrupción de los servicios de salud por fenómenos meteorológicos y climáticos extremos. Por ejemplo, se proyectó un aumento neto asociado al cambio climático de 529,000 muertes de adultos en todo el mundo (intervalo de confianza [IC] del 95%: 314,000 a 736,000) como resultado de las reducciones esperadas en la disponibilidad de alimentos (particularmente frutas y verduras) para 2050, en comparación con un escenario de referencia sin cambio climático /23. Además, el Banco Mundial estima que sin un desarrollo resistente al clima (es decir, un desarrollo que promueva la capacidad de las sociedades para absorber los choques climáticos y desarrollar nuevas estrategias efectivas de respuesta en respuesta al cambio), el cambio climático podría forzar a más de 100 millones de personas a entrar en pobreza extrema para 2030 /17. Los riesgos serán considerablemente mayores sin inversiones en el fortalecimiento y la expansión de las políticas actuales de adaptación y mitigación /1,3, particularmente para las poblaciones marginadas y de bajos ingresos así como en los países de bajos ingresos, paises que han contribuido menos a las emisiones de dióxido de carbono.

La magnitud y la naturaleza de los riesgos para la salud dependen no solo de los peligros creados por un clima cambiante, sino también de la sensibilidad de las personas, las comunidades y los sistemas naturales que están expuestos a esos peligros y de la capacidad de las personas, las comunidades y los sistemas de salud para prepararse y gestionar los crecientes riesgos /24. Por ejemplo, en Asia meridional y África oriental, si la población se mantiene constante en los niveles de 2015, el número de personas expuestas al calor que hoy se considera grave podría aumentar en un factor de 4.1 (rango interdecil, 2.4 a 9.6) por debajo de 1.5°C de calentamiento y por un factor de 15.8 (rango interdecile, 5.0 a 135) por debajo de 2°C de calentamiento /25. La incorporación de los aumentos de población proyectados exacerba sustancialmente los riesgos de exposición. En otro ejemplo, un estudio de modelado que utiliza datos de 451 ubicaciones en 23 países mostró que, en ausencia de una adaptación efectiva, se proyectan aumentos netos en el exceso de muertes relacionadas con la temperatura en todo el mundo bajo escenarios de altas emisiones. Se podrían producir grandes aumentos netos en el exceso de mortalidad entre la década de 2010–2019 y la década de 2090–2099 en el escenario de emisiones más altas, que van en promedio de 3% a más del 12% en las regiones más cálidas, como las partes central y sur de Estados Unidos o Europa, y especialmente el sudeste asiático (con datos inadecuados para África) /26.

Se espera que el aumento de la exposición al calor reduzca progresivamente la productividad laboral, particularmente en las regiones tropicales y subtropicales. Un estudio reciente estimó la cantidad de trabajo perdido por la exposición al calor en tres sectores que involucran diferentes niveles de actividad física (servicio, industria y agricultura), bajo un supuesto de condiciones de trabajo a la sombra. En total, se estimó que se perdieron 153 mil millones de horas de trabajo en 2017 (o 3.4 mil millones de semanas de trabajo), un aumento de 62 mil millones de horas en relación con el año 2000, de las cuales el 80% estaban en el sector agrícola /27. Las solicitudes de asilo de 103 desde países de origen a la Unión Europea aumentaron de forma no lineal cuando las temperaturas en la temporada de cultivo de maíz se desviaron de un óptimo de aproximadamente 20°C, especialmente a temperaturas más altas /18. Un patrón de emisiones que alcanza su punto máximo en 2040 y que a partir de ahí disminuye se asoció con una estimación de un 28% de aumento en las solicitudes de asilo, mientras que una vía de alta emisión se asoció con un aumento del 175% a finales de siglo, lo que equivale a 660,000 solicitudes de asilo adicionales al año /18.

Las posibles vías de desarrollo futuro, denominadas "vías socioeconómicas compartidas", se utilizan cada vez más para identificar oportunidades y desafíos para la transición a un mundo más resistente y sostenible. La Tabla 1 (ver articulo original en nejm.org) muestra cómo los componentes básicos de los sistemas de salud resistentes al clima podrían diferir en tres de estas vías /29. Estas diferencias tienen consecuencias importantes para la magnitud y el patrón de exposición a los peligros relacionados con el clima y para el grado de vulnerabilidad de la población. Por ejemplo, se espera que el desarrollo sostenido por la quema de combustibles fósiles conduzca a una gran carga de resultados evitables sensibles al clima, así como a un gran número de muertes por contaminación del aire, en comparación con el desarrollo impulsado por energía limpia y renovable /28.



Problemas de adaptación

Las políticas y medidas actuales para el manejo de resultados de salud sensibles al clima no se desarrollaron a la luz de las consideraciones del cambio climático, lo que significa que necesitan ser modificadas para poder ser efectivas en las próximas décadas. Algunos ejemplos incluyen la necesidad de mejorar la vigilancia, cambiar el tiempo y la ubicación de medidas específicas de control de vectores y adaptar los códigos de construcción y las ubicaciones de los edificios (incluidas las ubicaciones de algunas instalaciones de atención médica) para abordar el aumento de las temperaturas y el riesgo de inundaciones. Existen oportunidades para capitalizar los datos ambientales con el objeticvo de desarrollar sistemas de alerta temprana y respuesta que puedan proporcionar un tiempo crítico para implementar medidas proactivas que disminuyan el número de casos de deselaces de salud sensibles al clima, como los de las olas de calor /30 y el dengue /31. Aumentar la conciencia por parte de los profesionales de la salud de los riesgos para la salud asociados con el cambio climático son fundamentales para identificar cuándo apareceran nuevas enfermedades en una región. La realización de evaluaciones de vulnerabilidad y adaptación a nivel local y nacional suele ser un primer paso para identificar los desafíos y las oportunidades para gestionar los riesgos para la salud relacionados con el cambio climático /32. Debido a que el clima continuará cambiando durante décadas, siglos e incluso milenios, se necesitan enfoques iterativos de gestión de riesgos para abordar la evolución de los riesgos de salud. Los riesgos no se pueden evitar por completo incluso con la adaptación, y el fracaso en la limitación de los aumentos de temperatura hace que sea más probable que se alcancen los límites de la adaptación en algunas regiones, por ejemplo, como resultado de la exposición al calor extremo o al aumento del nivel del mar.

Muchos enfoques para aumentar la preparación para gestionar los riesgos para la salud asociados con el cambio climático se encuentran fuera del sector de la salud /33. Por ejemplo, garantizar la seguridad del agua y de los alimentos requiere la colaboración entre el sector sanitario y los ministerios y departamentos pertinentes, asegurando que las adaptaciones que se implementen promuevan la salud y eviten consecuencias adversas no deseadas.

Los beneficios para la salud de una economía “sin carbono”

Una barrera para lograr reducciones rápidas en los niveles de dióxido de carbono y en las emisiones de contaminantes climáticos de corta duración (incluidos metano, negro de carbón e hidrofluorocarbonos) es la percepción de que es difícil y costoso descarbonizar la economía. Sin embargo, la transición a una economía sin carbono podría generar una gama de beneficios a corto plazo, particularmente beneficios para la salud /34, que podrían proporcionar un impulso adicional para la acción.

Políticas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en el sector energético, la vivienda y el entorno de la construcción de forma amplia (desde edificios hasta parques); en el transporte; y en la agricultura y los sistemas alimentarios pueden generar beneficios complementarios a corto plazo para la salud humana. Estos beneficios pueden surgir de una exposición reducida a la contaminación del aire, particularmente a partículas finas (material particulado con un diámetro de ≤2.5 μm [PM2.5], incluido el negro de carbón) y ozono troposférico (cuyos niveles pueden aumentar durante el cambio climático, dependiendo en parte de tendencias en los precursores del ozono /4) /34.

En todo el mundo, se estima que la contaminación del aire ambiental y la contaminación del aire de los hogares son responsables de aproximadamente 6.5 millones de muertes prematuras al año /35. Los análisis recientes sugieren cifras aún más altas: casi 9 millones de muertes anuales asociadas con los niveles actuales de contaminación del aire por partículas finas en el ambiente /36 y más de 1 millones de muertes asociadas con el ozono troposférico /37, con un aumento de la mortalidad, incluso cuando los niveles de contaminación son más bajos que los requeridos por los estándares actuales de calidad del aire /38. Las fuentes predominantes de contaminación del aire ambiente varían según el país. Por ejemplo, en los Estados Unidos, se estima que aproximadamente el 58% del exceso de muertes son atribuibles al uso de combustibles fósiles y proceden especialmente del tráfico, la producción de energía y la industria /39. En India, donde el uso de biocombustibles sólidos para la calefacción y la cocina domésticas está muy extendido, aproximadamente el 26% del exceso de muertes se debe al uso de combustibles fósiles, pero es probable que este porcentaje aumente en el futuro con la creciente demanda de energía y el mayor uso doméstico de combustibles limpios. Las estrategias para proporcionar acceso universal a energía limpia y libre de carbono tienen un gran potencial para reducir este número de muertes y al mismo tiempo reducir los riesgos asociados con el peligroso cambio climático.

Existe una creciente literatura en la que se cuantifican los beneficios para la salud de las reducciones en la contaminación del aire como resultado de las estrategias de mitigación del cambio climático /40. Por ejemplo, un estudio sugirió que la mitigación de los gases de efecto invernadero en general podría provocar aproximadamente 1.3 millones menos de muertes prematuras en 2050, en un escenario de emisiones moderadas de gases de efecto invernadero, y un desarrollo económico y de crecimiento de la población intermedio /41. Cuando se utilizan estimaciones altas y bajas del valor de una vida salvada (en dólares estadounidenses) y se toman e consideración los costos marginales de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, los beneficios económicos derivados de la reducción de la contaminación del aire varían de 50 a 380 $ por tonelada de dióxido de carbono en todo el mundo y de 30 a 600 $ por tonelada en los Estados Unidos. Una comparación de la valoración de los beneficios para la salud con los costos de mitigación para lograr los objetivos del Acuerdo de París (2°C y 1.5°C) mostró que, para todos los escenarios futuros, el costo de implementar políticas de mitigación a nivel global podría compensarse con el valor de los beneficios para la salud /42. En Asia oriental, el valor de los beneficios para la salud se estimó en 10 a 70 veces el costo marginal en 2030, pero incluso en economías desarrolladas como la Unión Europea y los Estados Unidos, los beneficios podrían ser sustanciales. Otro estudio de políticas de mitigación en EE. UU. que son consistentes con el objetivo del Acuerdo de París de 2°C sugirió que para 2030, las políticas de energía limpia podrían reducir los niveles de partículas y de ozono de manera apreciable, evitando así aproximadamente 175,000 muertes prematuras, con 22,000 muertes menos (IC 95%: 11,000 a 96,000) anualmente a partir de entonces. El transporte limpio podría prevenir 120,000 muertes prematuras y 14,000 muertes (IC 95%: 9000 a 52,000) anualmente a partir de entonces /43. Aunque el gas natural resulta en emisiones más bajas de dióxido de carbono y partículas finas que el carbón, las fugas de metano asociadas, que son comunes, contribuyen al calentamiento y al ozono troposférico. Los resultados adversos para la salud, como el bajo peso al nacer, se han relacionado con la proximidad a lugares de fractura hidráulica /44 pero los efectos aún son inciertos y justifican una mayor investigación.

Las intervenciones en entornos urbanos también brindan importantes oportunidades para beneficios compartidos de salud y sostenibilidad ambiental. El aumento de caminar y del ciclismo, y el uso del transporte público y los vehículos con bajas emisiones pueden reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y mejorar la salud al disminuir el riesgo de enfermedades no transmisibles a través de la reducción de la contaminación del aire y el aumento de la actividad física, evitando potencialmente costos para el sistema de salud /45-47.

El sistema alimentario es un importante impulsor del cambio en el uso del suelo, las demandas de agua dulce y las emisiones de gases de efecto invernadero. Un metaanálisis de datos de más de 38,000 granjas en todo el mundo que producen 40 productos agrícolas diferentes mostró una diversidad considerable en los efectos ambientales de productos similares (que varían en un factor tan alto como 50), lo que ilustra el potencial para acciones de mitigación /48. En general, los efectos ambientales de los alimentos de origen animal son mayores que los de los alimentos de origen vegetal. Una revisión sistemática mostró que al cambiar la ingesta dietética actual a dietas saludables ambientalmente más sostenibles, las emisiones de gases de efecto invernadero podrían reducirse en una mediana del 20 al 30% en áreas de altos ingresos y también se podrían lograr reducciones en el uso del agua y la tierra /49. Las reducciones en los efectos ambientales fueron generalmente proporcionales a la magnitud de la reducción en los alimentos de origen animal. Se proyectó que los cambios en la dieta reducirían modestamente la mortalidad por todas las causas en los países de altos ingresos /50; Esta proyección se basa en gran medida en la asociación inversa observada entre el consumo de frutas y verduras y los riesgos de cardiopatía isquémica, accidente cerebrovascular y algunos tipos de cáncer.

Aunque los beneficios para la salud de las políticas para reducir las emisiones de carbono son potencialmente grandes, puede haber consecuencias adversas no deseadas /34,46. Un ejemplo es la introducción de motores diesel, que a veces se promueven para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, pero se ha descubierto que liberan más partículas finas y óxidos de nitrógeno que los motores de gasolina. Las políticas alimentarias y agrícolas mal diseñadas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero podrían amenazar la seguridad alimentaria al limitar las fuentes de proteínas y aumentar los precios de los alimentos para los pobres /51. Además, el aumento de la exposición a la contaminación del aire en los hogares podría resultar de la mejora de su eficiencia energética a través del uso de aislamiento y protección contra corrientes de aire sin mejorar la ventilación /34. Deben desarrollarse políticas teniendo en cuenta y minimizando estos posibles efectos nocivos.

Actualmente, las sociedades no pagan los costos económicos totales de la quema de combustibles fósiles. Los precios de los combustibles fósiles no incorporan los costos ambientales y de salud de los daños asociados con el aumento de los niveles de dióxido de carbono y la exposición a, por ejemplo, dióxido de azufre y partículas finas; estos se consideran "externalidades". Aunque una discusión de las políticas económicas para la mitigación estaría más allá del alcance de esta revisión, reflejar estos costos en los precios de los combustibles fósiles a través de la fijación de precios de carbono adecuados podría generar ingresos adicionales /52 y reducir sustancialmente las emisiones de dióxido de carbono y las muertes por la contaminación del aire. La implementación efectiva requiere una reforma, regulación y estándares de subsidios bien diseñados, incluidos pagos para grupos de bajos ingresos que compensen las pérdidas asociadas con los aumentos de precios relacionados con los impuestos. Las políticas bien diseñadas para la mitigación del cambio climático también pueden contribuir al logro de muchos de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas /53.

Conclusiones

El cambio climático está causando lesiones, enfermedades y muertes, y se prevé que los riesgos aumenten sustancialmente con el cambio climático adicional, amenazando la salud de muchos millones de personas si no hay aumentos rápidos en las inversiones en adaptación y mitigación. El reciente informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático /7 presenta un argumento poderoso para las transiciones "rápidas y de largo alcance" en tierra, energía, industria, construcción, transporte y ciudades, con el objetivo de limitar el calentamiento global a 1.5°C mediante la reducción de las emisiones globales netas de dióxido de carbono relacionadas con el ser humano para 2030 en aproximadamente un 45% de los niveles de 2010. Esto reduciría los riesgos de exceder los umbrales críticos que dañan los sistemas naturales y las sociedades humanas al tiempo que proporciona más tiempo para la adaptación.

Los profesionales de la salud tienen papeles importantes que desempeñar para abordar el cambio climático. Pueden apoyar a los sistemas de salud en el desarrollo de una adaptación efectiva para reducir los riesgos para la salud del cambio climático, promover comportamientos y políticas saludables con bajo impacto ambiental, apoyar acciones intersectoriales para reducir la huella ambiental de la sociedad en general y el sistema de atención médica en particular, y emprender investigaciones y educación sobre el cambio climático y la salud /54. Las amenazas generalizadas para la salud que plantea el cambio climático exigen acciones decisivas de los profesionales de la salud y de los gobiernos para proteger la salud de las generaciones actuales y futuras.

Andy Haines y Kristie Ebi son miembros de los Departamentos de Salud Pública, Ambiente y Sociedad y de la Salud de las Poblaciones de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, London (A.H.); y del Departamentos de salud Global y de Ciencias de la Salud Ocupacional y Ambiental de la University of Washington, Seattle (K.E.).

17/1/2019

Traducción: viento sur

https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMra1807873

Notas

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