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O molde do conflito sino-americano

Ilustração Diário Liberdade

Do GGN, 7 de Junho, 2018
Por Minxin Pei
Tradução de Caiubi Miranda

no Project Syndicate

Claremont, California - Para a maioria dos observadores da guerra comercial entre a US e a China, o casus belli é a convergência das práticas comerciais desleais na China com credo protecionista do presidente norte-americano, Donald Trump. Mas esta leitura deixa de lado um evento crítico: a morte da política de compromisso dos EUA com a China.

Lutas comerciais não são novidade. Quando aliados entram em tais disputas - como os Estados Unidos e o Japão fizeram no final da década de 1980 -, muitas vezes se assume que o problema real é econômico. Mas quando acontecem entre rivais estratégicos - como os Estados Unidos e a China de hoje - o problema provavelmente é mais complexo.

Nos últimos cinco anos, as relações sino-americanas mudaram fundamentalmente. A China tornou-se cada vez mais autoritária - um processo que culminou com a eliminação dos limites dos mandatos presidenciais em março passado - e adotou uma política industrial estatista, incorporada em seu plano "Made in China 2025".

Além disso, a China continuou a construir ilhas no Mar da China Meridional para mudar as realidades territoriais em vigor. E avançou com sua iniciativa um cinturão, uma rota, um desafio ligeiramente velado para a primazia global dos Estados Unidos. Tudo isso serviu para convencer os Estados Unidos de que sua política de compromisso com a China fracassou completamente.

Embora os Estados Unidos ainda tenham que formular uma nova política para a China, a direção de sua estratégia é clara. A última Estratégia de Segurança Nacional dos Estados Unidos, divulgada em dezembro passado, e a Estratégia Nacional de Defesa, divulgada em janeiro, indicam que os Estados Unidos agora veem a China como uma "potência revisionista" e estão determinados a neutralizar os esforços da China, "deslocar os Estados Unidos na região do Indo-Pacífico".

É este objetivo estratégico por trás das medidas econômicas norte-americanas recentes, incluindo a demanda extravagante de Trump que a China corte seu superávit comercial com os Estados Unidos em 200.000 milhões de dólares em dois anos. Além disso, o Congresso dos Estados Unidos vai promulgar uma lei que restringe o investimento chinês nos Estados Unidos, enquanto eles estão elaborando planos para limitar vistos para estudantes chineses que estudam ciência e tecnologia avançada em universidades americanas.

O fato de que a atual disputa comercial vai além da economia, tornará muito mais difícil administrá-la. Embora a China possa - com concessões substanciais e boa sorte - evitar uma guerra comercial devastadora a curto prazo, a trajetória de longo prazo das relações EUA-China será quase certamente caracterizada pela escalada de conflitos estratégicos e potencialmente até mesmo uma guerra fria completa.

Nesse cenário, conter a China se tornaria o princípio organizador da política externa dos EUA, e ambos os lados veriam a interdependência econômica como um fardo estratégico inaceitável. Para os Estados Unidos, permitir que a China continue acessando o mercado e a tecnologia dos EUA seria comparável a dar-lhe as ferramentas para derrotar economicamente os Estados Unidos - e depois geopoliticamente. Também para a China, a dissociação econômica e a independência tecnológica dos Estados Unidos, embora onerosas, seriam consideradas vitais para a estabilidade e para garantir os objetivos estratégicos do país.

Economicamente separados, os Estados Unidos e a China teriam muito menos razões para exercer restrições à sua competição geopolítica. Sem dúvida, uma guerra quente entre dois poderes com armas nucleares permaneceria improvável. Mas quase certamente eles entrariam em uma corrida armamentista que alimentaria o risco global ao mesmo tempo em que estenderiam seu conflito estratégico para as áreas mais instáveis ​​do mundo, potencialmente através de guerras por intermediários.

A boa notícia é que nem os Estados Unidos nem a China querem estar imersos em uma guerra fria tão perigosa e cara - uma guerra que provavelmente duraria décadas. Nesse contexto, um segundo cenário - um conflito estratégico controlado - é mais provável.

Nesse cenário, o desacoplamento econômico ocorreria gradualmente, mas não completamente. Apesar da natureza antagônica do relacionamento, ambas as partes teriam certos incentivos econômicos para manter um relacionamento funcional. Da mesma forma, embora ambos os países competissem ativamente por superioridade militar e aliados, eles não entrariam em guerras por intermediários nem ofereceriam apoio militar direto a forças ou grupos envolvidos em um conflito armado com o outro partido (como o Taleban no Afeganistão ou os militantes uigures em Xinjiang).

Esse tipo de conflito com certeza envolveria riscos, mas eles seriam administráveis ​​- contanto que ambos os países tivessem uma liderança disciplinada, bem informada e estrategicamente comprometida. No caso dos Estados Unidos, no entanto, hoje essa liderança não existe. A estratégia errática de Trump em relação à China mostra que não tem nem a visão estratégica nem a disciplina diplomática para projetar uma política de conflito estratégico controlado, muito menos uma doutrina (como a criada pelo presidente Harry Truman em 1947) para prosseguir uma guerra fria.

Isto significa que, pelo menos no curto prazo, o caminho mais provável das relações sino-americanas é no sentido de um "conflito transacional", caracterizado pela disputa econômica e diplomática frequente e manobras cooperativas ocasionais. Neste cenário, as tensões bilaterais continuam a crescer, porque as disputas individuais são resolvidas de forma isolada, com base em um quid pro quo específico e, portanto, carecem de qualquer coerência estratégica.

Assim, não importa como a atual disputa comercial se desenvolva, os Estados Unidos e a China parecem se encaminhar para um conflito de longo prazo. Independentemente da forma que o conflito assuma. Isso implicará custos elevados para os dois lados, para a Ásia e para a estabilidade global.

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